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Mieloma múltiple

¿Qué es un mieloma múltiple?

Un miolema múltiple es un cáncer que afecta ciertos glóbulos blancos denominados células plasmáticas. Representa cerca del 1% de todos los cánceres en los Estados Unidos y se les diagnostica a aproximadamente 22.000 estadounidenses por año.

Las células plasmáticas y otros glóbulos blancos son parte del sistema inmune. Las células plasmáticas producen anticuerpos, que son proteínas del sistema inmune que asisten al cuerpo para depurarse o depurar las sustancias dañinas. Cada célula plasmática se corresponde con una sustancia específica al producir un tipo de anticuerpo. El cuerpo tiene muchos tipos de células plasmáticas y, por lo tanto, puede corresponderse con varios tipos de sustancias.

Cuando se produce el cáncer, el cuerpo produce células plasmáticas en exceso que son anormales e iguales. Estas células plasmáticas anormales se denominan células de mieloma.

Las células de mieloma se recolectan en la médula ósea y en la capa exterior del hueso. Dado que las células se inician en el plasma sanguíneo, el mieloma no es un cáncer óseo, sino que es un cáncer que afecta a los huesos.

¿Qué causa el mieloma múltiple?

Se desconoce la causa exacta del mieloma múltiple, pero ciertas teorías y asociaciones se han sugerido como factores de riesgo.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el mieloma múltiple?

Los factores de riesgo sugeridos para el mieloma múltiple incluyen:

  • Género masculino

  • Edad (rara vez se produce en menores de 35 años)

  • Antecedentes familiares

  • Exposición al petróleo y otros químicos

  • Exposición a grandes cantidades de radiación

  • Raza (dos veces más común entre los afroamericanos que los estadounidenses blancos)

  • Sobrepeso u obesidad

  • Tener un trastorno de las células plasmáticas conocidas como gamopatía monoclonal de significancia indeterminada (MGUS, por sus siglas en inglés). Este se considera como un precursor del mieloma múltiple. Podría compararse con un pólipo en el colon que podría derivar en un cáncer de colon. Solo pocas personas con MGUS desarrollan mielomas múltiples en sus vidas.

¿Cuáles son los síntomas del mieloma múltiple?

Los siguientes son los síntomas más comunes del mieloma múltiple. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. (Algunas personas con mielomas múltiples no tienen síntomas, sino que se descubren en pruebas de sangre o de orina de rutina). Las células de mieloma y los anticuerpos podrían causar lo siguiente:

  • Dolores óseos

  • Fracturas en los huesos

  • Debilidad

  • Fatiga

  • Pérdida de peso

  • Infecciones repetidas

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Constipación

  • Problemas de orina

  • Debilidad y entumecimientos en las piernas

  • Dolor de espalda

  • Dolor en las costillas

Los síntomas del mieloma múltiple podrían asemejarse a otros trastornos de los huesos o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica un mieloma múltiple?

Además de una historia clínica completa y un examen físico, los procedimientos de diagnostico para los mielomas múltiples podrían incluir lo siguiente:

  • Radiografía. Es una prueba de diagnóstico que utiliza rayos de energía electromagnética invisibles para generar imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa radiográfica. Las pruebas óseas se utilizan para evaluar la afectación de los huesos con la mayoría de los cánceres, pero no son confiables en mielomas múltiples.

  • Pruebas de orina y sangre. Estas pruebas se utilizan para buscar proteínas u otras sustancias que tienen más probabilidades de encontrarse en la sangre o en la orina de las personas con mieloma.

  • Aspiración de la médula ósea y/o biopsia. Es un procedimiento que implica extraer una pequeña cantidad de fluido de la médula ósea (aspiración) y/o tejido sólido de la médula ósea (denominada biopsia central), generalmente del hueso coxal para someter a examen el número, tamaño y madurez de los glóbulos rojos y/o células anormales.

  • Revisión esquelética. Una serie de radiografías simples de todos los huesos principales en el cuerpo.

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Es un procedimiento diagnóstico que utiliza la combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras del interior del cuerpo.

  • Tomografía computada (también denominada TC o TAC). Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de las partes del cuerpo, incluidos los huesos, músculos, tejidos grasos y órganos. Las CT son más precisas que las radiografías generales (pero no son tan detalladas como las pruebas de IRM).

  • Tomografía por emisión de positrones (TEP). Se inyecta glucosa (azúcar) marcada con radioactividad en el torrente sanguíneo. Los tejidos que usan más glucosa que los tejidos normales (como tumores) pueden detectarse con un escáner. Las TEP pueden utilizarse para encontrar tumores pequeños en todo el cuerpo.

Tratamiento para el mieloma múltiple

Su doctor determinará el tratamiento específico para el mieloma múltiple, de acuerdo con lo siguiente:

  • Su edad, salud general e historia clínica

  • Magnitud de la enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Expectativas para el curso de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos para controlar el dolor

  • Tratamiento para fracturas

  • Medicamentos para evitar fracturas

  • Radioterapia para controlar el dolor, evitar fracturas y permitir curar las lesiones en los huesos

  • Quimioterapia y corticosteroides

  • Terapias biológicas o dirigidas, como Velcade (bortezomib), Thalomid (enalidomide) y Revlimid (lenalidomida) 

  • Interferón alfa Es un modificador de respuesta biológica (una sustancia que estimula o mejora la capacidad del sistema inmune del cuerpo para luchar contra la enfermedad) que interfiere con la división de células cancerígenas, por lo que se alenta el crecimiento del tumor. También parece prolongar la remisión cuando se da después del tratamiento con quimioterapia. Los interferones son sustancias normalmente producidas por el cuerpo, pero también pueden producirse en el laboratorio.

  • Transplante de médula ósea o células madre Esto se ha usado de manera extensiva en los mielomas múltiples, pero las terapias dirigidas recientes lo hacen menos viable debido a la alta toxicidad asociada con el transplante.

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