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Etapas del cáncer de mama

¿Qué es la estadificación del cáncer de mama?

Cuando se diagnostica cáncer de mama, deben realizarse exámenes para determinar si el cáncer se ha esparcido desde la mama hacia otras partes del cuerpo. Esto se denomina "estadificación", y es un paso importante de la planificación de un plan de tratamiento.

¿Cuáles son las etapas del cáncer de mama?

Las etapas del cáncer de mama, según el Comité Conjunto Estadounidense del Cáncer, son las siguientes:

Carcinoma in situ o Etapa 0

El carcinoma in situ es una forma temprana de cáncer. Hay dos tipos:

  • Carcinoma ductal in situ (CDIS o carcinoma intraductal)

  • Carcinoma lobulilar in situ (CLIS)

Esta etapa también se conoce como cáncer de mama in situ.

La enfermedad de Paget del pezón también es etapa 0 si no hay presencia de tumores.

Etapa I

La etapa I se subdivide en las etapas IA y IB:

  • Etapa IA: El tumor mide dos centímetros (aproximadamente 3/4 de pulgada) o menos de ancho, y no se ha esparcido a los ganglios linfáticos ni a zonas alejadas. 

  • Etapa IB: El cáncer mide dos centímetros (aproximadamente 3/4 de pulgada) o menos de ancho (o no se detecta) y se han propagado porciones muy pequeñas hasta los ganglios linfáticos axilares (los ganglios linfáticos bajo el brazo), pero no a zonas alejadas. 

Etapa II

La etapa II se subdivide en las etapas IIA y IIB (en la etapa II no hay propagación a zonas alejadas):

  • En la etapa IIA aplica uno de los siguientes casos:

    • El tumor mide dos centímetros (aproximadamente 3/4 de pulgada) o menos de ancho, o no se detecta, pero hay cáncer en entre uno y tres ganglios linfáticos axilares (ganglios linfáticos bajo el brazo).

      o

    • El cáncer no mide más de dos centímetros (aproximadamente 3/4 de pulgada) de ancho, o no se detecta, pero se ha propagado en pequeñas porciones a los ganglios linfáticos mamarios internos al momento de la biopsia de ganglio centinela.

      o

    • El tumor mide dos centímetros (aproximadamente 3/4 de pulgada) o menos de ancho, o no se detecta, se ha esparcido en uno a tres ganglios linfáticos axilares y se ha propagado a los ganglios linfáticos mamarios internos al momento de la biopsia de ganglio centinela.

      o

    • El tumor mide entre dos y cinco centímetros (de 3/4 a dos pulgadas), pero no se ha esparcido a los ganglios linfáticos.

  • En la etapa IIB aplica uno de los siguientes casos:

    • El cáncer mide entre dos y cinco centímetros (de 3/4 a dos pulgadas) y se ha extendido a los ganglios linfáticos axilares y/o se encuentran pequeñas cantidades de cáncer en los ganglios linfáticos mamarios internos al momento de la biopsia de ganglio centinela.

      o

    • El cáncer mide más de cinco centímetros (más de dos pulgadas), pero no se ha esparcido a los ganglios linfáticos, la pared torácica o la piel.

Etapa III

La etapa III se subdivide en las etapas IIIA, IIIB y IIIC (en la etapa III no hay propagación a zonas alejadas):

  • En la etapa IIIA aplica uno de los siguientes casos:

    • El tumor mide menos de cinco centímetros (dos pulgadas), o no puede ser detectado en la mama, pero hay cáncer en entre cuatro y nueve ganglios linfáticos o ha agrandado los ganglios linfáticos mamarios internos.

      o

    • El cáncer mide más de cinco centímetros y se ha esparcido a los ganglios linfáticos bajo el brazo o a los ganglios linfáticos mamarios internos, pero no a la pared torácica o a la piel.

  • En la etapa IIIB aplica uno de los siguientes casos:

    • El cáncer se ha esparcido a los tejidos cercanos a la mama (la piel, pared torácica, inclusive las costillas y los músculos del pecho), pero no a los ganglios linfáticos.

      o

    • El cáncer se ha esparcido a los tejidos cercanos a la mama y a entre uno y tres ganglios linfáticos axilares y/o se encuentran pequeñas cantidades de cáncer en los ganglios linfáticos mamarios internos al momento de la biopsia de ganglio centinela.

      o

    • El cáncer se ha esparcido a entre cuatro y nueve ganglios linfáticos o ha agrandado los ganglios linfáticos mamarios internos.

  • En la etapa IIIC puede haber un tumor de cualquier tamaño y se aplica uno de los siguientes casos:

    • El cáncer se ha esparcido a los ganglios linfáticos ubicados por debajo o por encima de la clavícula y cerca del cuello.

      o

    • El cáncer se ha esparcido a diez o más ganglios linfáticos de la axila.

      o

    • El cáncer se ha esparcido a los ganglios linfáticos bajo el brazo y ha agrandado los ganglios linfáticos mamarios internos.

      o

    • El cáncer se ha esparcido a cuatro o más ganglios linfáticos de la axila y se encuentran pequeñas cantidades de cáncer en los ganglios linfáticos mamarios internos al momento de la biopsia de ganglio centinela.

Etapa IV

En esta etapa aplica uno de los siguientes casos:

  • El cáncer se ha extendido a otras partes del cuerpo, a menudo los huesos, los pulmones, el hígado o el cerebro.

    o

  • El tumor se ha esparcido a ganglios linfáticos alejados del seno.

Cáncer de mama inflamatorio

Es una forma rara de cáncer en la que la mama parece inflamada por su aspecto enrojecido y tibieza. La piel puede mostrar signos de estrías y ronchas o presentar apariencia de tener hoyuelos. Es considerado etapa IIIB, salvo cuando se ha esparcido a ganglios linfáticos u órganos distantes, en cuyo caso se lo considera etapa IV.

Recurrente

En esta etapa, el cáncer ha regresado (recurrido) luego del tratamiento. El cáncer puede recurrir en la mama, en los tejidos blandos del tórax (la pared torácica) o en otra parte del cuerpo.

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