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Insuficiencia cardíaca

¿Qué es la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca, llamada también insuficiencia cardíaca congestiva, es una condición en la cual el corazón no bombea suficiente sangre oxigenada para satisfacer las necesidades de otros órganos del cuerpo. El corazón se mantiene bombeando, pero no de forma tan efectiva como un corazón saludable. Generalmente, la capacidad disminuida del corazón para bombear refleja una condición progresiva y subyacente.

¿Qué causa la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca puede resultar de una o todas las causas siguientes:

  • Enfermedad valvular del corazón causada por fiebre reumática pasada u otras infecciones

  • Presión arterial alta (hipertensión)

  • Infecciones activas de las válvulas del corazón y/o el músculo del corazón (por ejemplo, endocarditis o miocarditis)

  • Ataque al corazón anterior (Infarto de miocardio) El tejido cicatrizado de daños previos puede interferir con la capacidad del músculo del corazón para bombear normalmente.

  • Enfermedad de las arterias coronarias. Estrechamiento de las arterias que suministran sangre al músculo del corazón.

  • Cardiomiopatía u otra enfermedad primaria del músculo del corazón.

  • Enfermedad o defectos congénitos del corazón (presente en el nacimiento)

  • Arritmias cardíacas (latidos irregulares del corazón)

  • Enfermedad crónica de los pulmones o embolia pulmonar

  • Ciertos medicamentos

  • Consumo de sodio en exceso (sal)

  • Anemia y pérdida excesiva de sangre

  • Complicaciones de la diabetes

¿Cómo afecta al cuerpo la insuficiencia cardíaca?

La insuficiencia cardíaca interfiere con la función normal de los riñones de eliminar el exceso de sodio y productos de desecho del cuerpo. En la insuficiencia cardíaca congestiva, el cuerpo retiene más fluidos, resultando en inflamación de los tobillos y piernas. El fluido también se acumula en los pulmones, lo que puede causar dificultad respiratoria profunda.

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia cardíaca?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dificultad respiratoria durante el descanso, ejercicio o mientras permanece acostado.

  • Aumento de peso

  • La inflamación visible de las piernas y tobillos (debido a acumulación de fluidos), y, ocasionalmente, inflamación del abdomen.

  • Fatiga y debilidad

  • Pérdida del apetito, náuseas y dolor abdominal

  • Tos persistente que puede causar esputo sanguinolento

La severidad de la condición y los síntomas depende de cuánto de la capacidad de bombeo del corazón ha sido comprometida.

Los síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con su proveedor de atención médica para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia cardíaca?

Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la insuficiencia cardíaca pueden incluir alguno, o una combinación de, los siguientes:

  • Rayos X del pecho Una prueba diagnóstica que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Ecocardiograma (llamado también eco). Una prueba no invasiva que utiliza ondas sonoras para evaluar el movimiento de las cámaras y válvulas del corazón. Las ondas sonoras del eco crean una imagen en el monitor a medida se pasa sobre el corazón un transductor de ultrasonido.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias), y puede algunas veces detectar daños del músculo del corazón.

  • Prueba BNP. El péptido natriurético tipo B (BNP), es una hormona liberada de los ventrículos en respuesta a tensión aumentada de la pared (tensión) que ocurre con la insuficiencia cardíaca. Los niveles de BNP se elevan a medida la tensión de la pared aumenta. Los niveles de BNP son útiles en la evaluación rápida de la insuficiencia cardíaca. En general, a mayores niveles de BNP, peor es la insuficiencia cardíaca.

Tratamiento para la insuficiencia cardíaca

El tratamiento específico para la insuficiencia cardíaca será determinado por su proveedor de atención médica con base en:

  • Su edad, salud global e historial médico

  • Extensión de la enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

La causa de la insuficiencia cardíaca dictará el protocolo del tratamiento establecido. Si la insuficiencia cardíaca es causada por un trastorno valvular, entonces se puede realizar una cirugía. Si la insuficiencia cardíaca es causada por una enfermedad, entonces será tratada la enfermedad subyacente. Aunque no existe cura para la insuficiencia cardíaca debido al músculo del corazón dañado, se han usado muchas formas de tratamiento para tratar los síntomas de forma muy efectiva.

La meta del tratamiento es mejorar la calidad de vida de una persona haciendo los cambios apropiados en el estilo de vida e implementando terapia de fármacos.

El tratamiento de la insuficiencia cardíaca puede incluir:

  • El control de los factores de riesgo:

    • Dejar de fumar

    • Perder peso (si tiene sobrepeso) y aumentar moderadamente el ejercicio

    • Restringir la sal y grasas de la dieta

    • Evitar el alcohol

    • Descansar adecuadamente

    • Controlar el azúcar en la sangre si es diabético

    • Controlar la presión arterial

    • Limitar los fluidos

  • Medicamentos, como:

    • Inhibidores de enzima convertidora de angiotensina (ACE) Este medicamento disminuye la presión dentro de los vasos sanguíneos y reduce la resistencia contra la cual el corazón bombea.

    • Bloqueadores de los receptores de angiotensina (ARB) Esta es una medicación alternativa para reducir la carga de trabajo del corazón si los inhibidores ACE no son tolerados.

    • Diuréticos. Estos reducen la cantidad de fluidos en el cuerpo.

    • Vasodilatadores.Estos dilatan los vasos sanguíneos y reducen la carga de trabajo del corazón.

    • Digitalis. Este medicamento ayuda a que los latidos del corazón sean más fuertes con un ritmo más regular. 

    • Medicamentos antiarrítmicos. Estos ayudan a mantener el ritmo cardíaco normal y ayudan a prevenir muerte cardíaca súbita.

    • Bloqueadores beta. Estos reducen la tendencia del corazón a latir más rápido y reducen la carga de trabajo bloqueando receptores específicos en las células del corazón.

    • Bloqueadores de aldosterona. Medicamento que bloquea los efectos de la hormona aldosterona que ocasiona retención de sodio y agua.

  • Terapia de resincronización cardíaca/ritmo biventricular. Un nuevo tipo de marcapasos que marca simultáneamente el ritmo de ambas cámaras del corazón para coordinar las contracciones y mejorar la función del corazón. Algunos pacientes de insuficiencia cardíaca son candidatos para esta terapia.

  • Desfribrilador cardioversor implantable. Un dispositivo similar a un marcapasos que detecta cuando el corazón está latiendo demasiado rápido y entrega un choque eléctrico para convertir el ritmo rápido a un ritmo normal.

  • Trasplante de corazón

  • Dispositivos de asistencia ventricular (VAD). Estos son dispositivos mecánicos utilizados para encargarse de la función de bombeo de uno o ambos ventrículos del corazón o las cámaras del corazón. Un VAD puede ser necesario cuando la insuficiencia cardíaca progresa al punto que los medicamentos y otros tratamientos ya no son efectivos. 

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