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Enfermedades de las válvulas del corazón

¿Qué son las válvulas del corazón?

El corazón consiste de cuatro cámaras: dos aurículas (cámaras superiores) y dos ventrículos (cámaras inferiores). Hay una válvula a través de la cual la sangre pasa antes de dejar cada cámara del corazón. Las válvulas evitan el flujo hacia atrás de la sangre. Actúan como entradas de sangre de una vía en un lado de un ventrículo y salidas de sangre de una vía en el otro lado de un ventrículo. Las cuatro válvulas del corazón incluyen las siguientes:

Ilustración del corazón y sus válvulas
Haga clic en la imagen para agrandarla

  • Válvula tricúspide. Localizada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho.

  • Válvula pulmonar. Localizada entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar.

  • Válvula mitral. Localizada entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo.

  • Válvula aórtica. Localizada entre el ventrículo izquierdo y la aorta.

¿Cómo funcionan las válvulas del corazón?

A medida el corazón se contrae y relaja, las válvulas se abren y cierran, dejando que la sangre fluya a los ventrículos y fuera del cuerpo en tiempos alternos. La siguiente es una ilustración paso a paso de cómo funcionan normalmente las válvulas en el ventrículo izquierdo:

  • Después que el ventrículo se contrae, la válvula aorta se cierra y la válvula mitral se abre para dejar que la sangre fluya de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo.

  • La aurícula izquierda se contrae y más sangre fluye al ventrículo izquierdo.

  • Cuando el ventrículo izquierdo se contrae, la válvula mitral se cierra y la válvula aórtica se abre para que la sangre fluya a la aorta y hacia afuera a la circulación sistémica al resto del cuerpo.

¿Qué es una enfermedad valvular del corazón?

Los trastornos valvulares del corazón pueden surgir de dos tipos principales de mal funcionamiento:

  • Regurgitación (o fuga de la válvula). La(s) válvula(s) no se cierra(n) por completo, haciendo que la sangre fluya hacia atrás a través de la válvula. El corazón es obligado a bombear más sangre en el siguiente latido, haciéndolo trabajar más fuerte.

  • Estenosis (o estrechamiento de la válvula). La abertura de la(s) válvulas(s) se estrecha(n), limitando el flujo de sangre hacia afuera de los ventrículos o aurículas. El corazón es obligado a bombear sangre con una fuerza mayor para mover la sangre a través de la(s) válvula(s) estrechada(s) o rígida(s) (estenótica)

Las válvulas del corazón pueden desarrollar ambos mal funcionamientos al mismo tiempo (regurgitación y estenosis). También, más de una válvula del corazón puede resultar afectada al mismo tiempo. Cuando las válvulas de corazón no se abren y cierran adecuadamente, las implicaciones para el corazón pueden ser graves, posiblemente impidiendo la capacidad del corazón de bombear sangre adecuadamente a través del cuerpo. Los problemas de las válvulas del corazón son una de las causas de insuficiencia cardíaca.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad valvular del corazón?

La enfermedad valvular leve del corazón podría no causar ningún síntoma. Los siguientes son los síntomas más comunes de la enfermedad valvular del corazón. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden variar dependiendo del tipo de enfermedad valvular del corazón presente y puede incluir:

  • Dolor en el pecho

  • Palpitaciones causadas por latidos irregulares del corazón

  • Fatiga

  • Mareos

  • Presión arterial baja o alta, dependiendo de cuál enfermedad valvular del corazón está presente.

  • Dificultad respiratoria

  • Dolor abdominal debido a un hígado agrandado (si hay un mal funcionamiento de la válvula tricúspide)

Los síntomas de la enfermedad valvular del corazón pueden parecerse a otras condiciones médicas y problemas . Siempre consulte con su médico para un diagnóstico.

¿Qué causa daños a las válvulas del corazón?

Las causas de daños a las válvulas del corazón varían dependiendo del tipo de enfermedad presente, y pueden incluir las siguientes:

  • Un historial de fiebre reumática, una condición caracterizada por fiebre dolorosa, inflamación e hinchazón de las articulaciones. La fiebre reumática es ahora rara en Norte América debido a un tratamiento efectivo con antibióticos.

  • Daños resultantes de un ataque al corazón

  • Daños resultantes de una infección

  • Cambios en la estructura de las válvulas del corazón debido al proceso de envejecimiento

  • Defectos congénitos

  • Sífilis, una enfermedad caracterizada por síntomas progresivos si no es tratada. La sífilis es una infección de transmisión sexual. Los síntomas pueden incluir llagas pequeñas e indoloras que desaparecen, seguido de una erupción en la piel, nódulos linfáticos agrandados, dolor de cabeza, dolor de huesos, pérdida del apetito, fiebre y fatiga.

  • Degeneración mixomatosa, un trastorno heredado del tejido conectivo que debilita el tejido de las válvulas del corazón.

Las válvulas mitral y aórtica son las que con más frecuencia resultan afectadas por la enfermedad valvular del corazón. Algunas de las enfermedades valvulares del corazón más comunes son:

Enfermedad valvular del corazón

Síntomas y causas

Válvula aórtica bicúspide

Este defecto de nacimiento se caracteriza por una válvula aórtica que tiene solo dos valvas (una válvula aórtica normal tiene tres valvas). Si la válvula se estrecha, resulta más difícil que la sangre fluya, y con frecuencia la sangre se devuelve. Los síntomas generalmente no se desarrollan durante la infancia, pero se detectan con frecuencia durante la edad adulta.

Prolapso de la válvula mitral (también conocida como síndrome de clic o soplo, síndrome de Barlow, globo mitral o válvula mitral fláccida).

Esta enfermedad se caracteriza por el abultamiento de una o ambas valvas de la válvula durante la contracción del corazón. Una o ambas válvulas no se pueden cerrar adecuadamente, permitiendo que la sangre se devuelva. Esto puede resultar en un soplo de regurgitación mitral.

Estenosis de la válvula mitral

Con frecuencia causada por un historial pasado de fiebre reumática; esta condición se caracteriza por un estrechamiento de la abertura de la válvula mitral, aumentando la resistencia al flujo de la sangre de la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo.

Estenosis de la válvula aórtica

Este tipo de enfermedad valvular ocurre principalmente en los ancianos y se caracteriza por un estrechamiento de la abertura de la válvula aórtica, aumentando la resistencia al flujo de la sangre del ventrículo izquierdo a la aorta.

Estenosis pulmonar

Esta condición se caracteriza por una válvula pulmonar que no se abre lo suficiente, haciendo que el ventrículo derecho bombee más fuerte y se agrande.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad valvular del corazón?

Se puede sospechar de la enfermedad valvular del corazón si los sonidos del corazón a través de un estetoscopio son anormales. Este es generalmente el primer paso en el diagnóstico de una enfermedad valvular del corazón. Un soplo del corazón característico (sonidos anormales en el corazón debido a un flujo turbulento de sangre a través de la válvula) puede con frecuencia indicar regurgitación o estenosis de la válvula. Pare definir mejor el tipo de enfermedad valvular y la extensión del daño valvular, los médicos pueden usar uno de los procedimientos de diagnóstico siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias), y puede algunas veces detectar daños del músculo del corazón.

  • Ecocardiograma (eco). Una prueba no invasiva que utiliza ondas sonoras para evaluar las cámaras y válvulas del corazón. Las ondas sonoras del eco crean una imagen en un monitor a medida se pasa sobre el corazón un transductor de ultrasonido.

  • Ecocardiograma transesofágico (TEE) .  Un procedimiento de diagnóstico que involucra pasar un pequeño transductor de ultrasonido a través del esófago. Las ondas sonoras crean una imagen de las válvulas y cámaras del corazón en un monitor de computadora sin que se interpongan las costillas y los pulmones.

  • Rayos X del pecho. Una prueba diagnóstica que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película. Una radiografía puede mostrar agrandamiento en cualquier área del corazón.

  • Cateterismo cardíaco. Este procedimiento de diagnóstico involucra insertar un minúsculo tubo hueco (catéter) a través de la arteria grande en la pierna o brazo que conduzca al corazón para que proporcione imágenes del corazón y vasos sanguíneos. Este procedimiento es útil para determinar el tipo y extensión de ciertos trastornos valvulares.

  • Imágenes por resonancia magnética (MRI). Un procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad valvular del corazón?

El algunos casos, el único tratamiento para la enfermedad valvular del corazón puede ser la supervisión médica cuidadosa. Sin embargo, otras opciones de tratamiento pueden incluir la medicación, cirugía para reparar la válvula o cirugía para reemplazar la válvula. El tratamiento específico será determinado por su proveedor de atención médica con base en:

  • Su edad, salud global e historial médico

  • Extensión de la enfermedad

  • La ubicación de la válvula

  • Sus señales y síntomas

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento varía, dependiendo del tipo de enfermedad valvular del corazón, y puede incluir uno, o una combinación de, los siguientes:

  • Medicamentos. Los medicamentos no son una cura de la enfermedad valvular del corazón, pero en muchos casos resultan exitosos en el tratamiento de síntomas causados por la enfermedad valvular del corazón. Estos medicamentos pueden incluir:

    • Medicamentos como bloqueadores beta y bloqueadores de canal de calcio para reducir los síntomas de la enfermedad valvular del corazón mediante el control de la frecuencia cardíaca y ayudando a prevenir ritmos cardíacos anormales.

    • Los medicamentos para controlar la presión arterial, como los diuréticos (medicamentos que eliminan el exceso de agua del cuerpo aumentando la producción de orina) o vasodilatadores (medicamentos que relajan los vasos sanguíneos, disminuyendo la fuerza contra la cual el corazón deben bombear) para facilitar el funcionamiento del corazón.

  • Cirugía. La cirugía puede ser necesaria para reparar o reemplazar la(s) válvula(s) que funciona(n) mal. La cirugía puede incluir:

    • Reparación de la válvula del corazón. En algunos casos, la cirugía de la válvula que funciona mal puede ayudar a aliviar los síntomas. Ejemplos de cirugía de reparación de la válvula del corazón incluyen la remodelación del tejido de la válvula anormal para que la válvula funcione adecuadamente, o la inserción de anillos para ayudar a estrechar una válvula dilatada. En muchos casos, se prefiere la reparación de la válvula del corazón debido a que se usan los propios tejidos de la persona.

    • Reemplazo de la válvula del corazón. Cuando las válvulas del corazón están severamente mal formadas o destruidas, pueden necesitar ser reemplazadas con una válvula de reemplazo completamente nueva. Los mecanismos de reemplazo de válvula caen dentro de dos categorías: válvulas de tejido (biológico), que incluye válvulas animales y válvulas aórticas humanas donadas, y válvulas mecánicas, que pueden ser de metal, plástico u otro material artificial.

Otra opción de tratamiento menos invasivo que la cirugía de reparación o reemplazo de válvula es la valvuloplastía con globo, un procedimiento no quirúrgico en el cual un catéter especial (tubo hueco) se sujeta en un vaso sanguíneo en la ingle y se guía al corazón. El catéter, que contiene un globo desinflado, se inserta en la válvula estrechada del corazón. Una vez en su lugar, el globo se infla para estirar la abertura de la válvula y luego se retira. Este procedimiento se utiliza algunas veces para tratar estenosis pulmonar y, en algunos casos, la estenosis aórtica. Hay algunos casos especiales donde se puede insertar una nueva válvula a través de la ingle en el corazón y se abre con un globo como un stent. A esto se le llama reemplazo total de la válvula aórtica. 

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