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Presión arterial alta / hipertensión

¿Qué es la presión arterial?

La presión arterial es la fuerza de la sangre presionando en contra de las paredes de las arterias. La fuerza se genera con cada latido a medida la sangre es bombeada del corazón a los vasos sanguíneos. El tamaño y elasticidad de las paredes de la arteria también afectan a la presión arterial. Cada vez que su corazón late (se contrae y relaja), se crea presión dentro de las arterias.

La presión es mayor cuando la sangre es bombeada fuera del corazón a las arterias. Cuando el corazón se relaja entre latidos (la sangre no se está moviendo fuera del corazón), la presión en las arterias disminuye.

Cuando se mide la presión arterial se registran dos números.

  • El número superior, o presión sistólica, se refiere a la presión dentro de la arteria cuando al corazón se contrae y bombea sangre a través del cuerpo.

  • El número inferior, o presión diastólica, se refiere a la presión dentro de la arteria cuando el corazón está en reposo y llenándose con sangre.

Tanto la presión sistólica como la diastólica se registran en "mm de Hg" (milímetros de mercurio). Este registro representa cuán alto la presión de la sangre eleva la columna de mercurio en la banda de presión arterial.

La presión arterial la mide una enfermera o proveedor de atención médica con una banda de presión arterial y estetoscopio. Usted también se puede tomar su propia presión arterial con un monitor electrónico de presión arterial disponible en la mayoría de farmacias.

La presión arterial alta, o hipertensión, aumenta directamente el riesgo de ataque al corazón y derrame cerebral. Con la presión arterial alta, las arterias pueden tener una mayor resistencia contra el flujo de la sangre, haciendo que el corazón bombee más fuerte para hacer circular la sangre. Generalmente, la presión arterial alta no tiene signos o síntomas. Sin embargo, usted se puede dar cuenta si su presión arterial está alta haciendo que la chequee con regularidad su proveedor de atención médica.

El National Heart, Lung, and Blood Institute (NHLBI) (Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre) de los National Institutes of Health (NIH) (Institutos Nacionales de la Salud) ha determinado dos niveles de presión arterial alta en adultos.

  • Etapa 1

    • Presión sistólica de 140 mm Hg a 159 mm Hg, número más alto

      y

    • Presión diastólica de 90 mm Hg a 99 mm Hg, número más bajo 

  • Etapa 2

    • 160 mm Hg o presión sistólica más alta

      y

    • 100 mm Hg o presión diastólica más alta

El NHLBI define la prehipertensión como:

  • Presión sistólica de 120 mm Hg a 139 mm Hg

    y

  • Presión diastólica de 80 mm Hg a 89 mm Hg

Los lineamientos del NHLBI definen la presión arterial normal como sigue:

  • Menos de 120 mm Hg de presión sistólica

    y

  • Menos de 80 mm Hg de presión diastólica

Estos números deben utilizarse como una guía únicamente. Una única medición de presión arterial no indica necesariamente un problema. Su proveedor de atención médica querrá ver varias mediciones de presión arterial durante varios días o semanas antes de hacer un diagnóstico de presión arterial alta y comenzar el tratamiento. Su usted mantiene una presión arterial más baja que la habitual, se le puede diagnosticar presión arterial alta con mediciones de presión arterial menores de 140/90.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la presión arterial alta?

Casi un tercio de todos los estadounidenses tienen presión arterial alta, pero prevalece particularmente en:

  • Personas que tienen diabetes, gota o disfunción renal

  • Los afroamericanos (particularmente quienes viven en el sureste de los Estados Unidos)

  • Los adultos jóvenes o de edad media; en este grupo de edad, los hombres tienen la presión arterial alta con más frecuencia que las mujeres.

  • Los adultos de edad media o las personas en los últimos años de la edad adulta; en este grupo de edad, las mujeres tienen la presión arterial alta con más frecuencia que los hombres (más mujeres tienen presión arterial alta después de la menopausia que los hombres de la misma edad)

  • Las personas de mediana edad y los ancianos; más de la mitad de los estadounidenses que han cumplido los 60 años o más tienen la presión arterial alta.

  • Las personas con un historial familiar de presión arterial alta

  • Personas obesas

  • Fuertes bebedores de alcohol

  • Mujeres que están tomando anticonceptivos orales

¿Cómo aumenta la presión arterial?

Las siguientes condiciones contribuyen a la presión arterial alta:

  • Tener sobrepeso

  • Consumo excesivo de sodio

  • Falta de ejercicio y actividad física

¿Cómo se controla la presión arterial alta?

La presión arterial alta se puede controlar:

  • Tomando medicamentos recetados exactamente como ha sido ordenado por su proveedor de atención médica

  • Eligiendo alimentos bajos en sodio (sal)

  • Eligiendo alimentos bajos en calorías y grasas

  • Eligiendo alimentos altos en fibra

  • Manteniendo un peso saludable, o perdiendo peso si se tiene sobrepeso

  • Limitando los tamaños de las porciones

  • Aumentando la actividad física

  • Reduciendo u omitiendo bebidas alcohólicas

Algunas veces es necesaria la medicación diaria para controlar la presión arterial alta. Si tiene presión arterial alta, chequee rutinariamente su presión arterial y vea a su médico para que monitoree la condición.

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