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Dermatitis Exfoliativa Generalizada

¿Qué es la dermatitis exfoliativa generalizada?

La dermatitis exfoliativa generalizada es una inflamación grave de la superficie total de la piel provocada por una reacción a determinados medicamentos, una enfermedad cutánea preexistente o, a veces, cáncer. En aproximadamente el 25 por ciento de los casos no se puede identificar la causa.  Se caracteriza por el enrojecimiento y descamación de la piel que comienza en forma de parches y luego se extiende. La piel comienza a descamarse, lo que provoca problemas de regulación de la temperatura corporal y pérdida de proteínas y fluidos, así como también un aumento del índice metabólico.

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis exfoliativa generalizada?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la dermatitis exfoliativa generalizada. No obstante, cada persona puede experimentarlos de forma diferente:

  • Enrojecimiento extremo de la piel

  • Descamación

  • Lesiones en forma de costra

  • Engrosamiento de la piel

  • Comezón

  • Ganglios linfáticos inflamados

  • Fiebre

  • Malestar general

  • Infecciones secundarias (víricas o bacterianas) 

  • Pérdida de fluidos y proteínas a través de la piel dañada que puede provocar deshidratación y deficiencia de proteínas.  

Los síntomas de la dermatitis exfoliativa generalizada pueden ser similares a los de otras enfermedades de la piel. Siempre consulte a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se determina la causa de la dermatitis exfoliativa generalizada?

El diagnóstico implica descartar la existencia de causas conocidas, tales como ciertos medicamentos (por ejemplo, penicilina y barbitúricos). Además, es probable que su médico le realice un examen físico y una evaluación de su historia clínica en busca de otras enfermedades de la piel, tales como dermatitis atópica y ciertos tipos de cáncer, como por ejemplo el linfoma.

Tratamiento de la dermatitis exfoliativa generalizada

El médico determinará el tratamiento específico de la dermatitis exfoliativa generalizada basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica

  • Gravedad de la reacción

  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Expectativas para la evolución de la reacción

  • Su opinión o preferencia

Los casos graves de dermatitis exfoliativa generalizada pueden requerir la hospitalización del paciente mientras es tratado con antibióticos, fluidos intravenosos y suplementos nutricionales. El tratamiento dependerá de la causa:

  • Si la causa es un medicamento específico, la suspensión del mismo suele hacer que la enfermedad desaparezca.

  • Si la causa es otra enfermedad de la piel, el tratamiento de dicha enfermedad por lo general hace que la dermatitis exfoliativa generalizada desaparezca.

  • Si la causa es cáncer, el tratamiento del mismo suele hacer desaparecer la dermatitis exfoliativa generalizada.

Otros tratamientos pueden incluir:

  • Mantas calientes (para mantener el calor)

  • Baños tibios

  • Aplicaciones de vaselina sobre la piel seguida de gasas

  • Corticosteroides sistémicos (para casos severos)

  • Rehidratación (retorno de fluidos al cuerpo) 

  • Cuidado integral de la herida para prevenir infecciones     

Esta enfermedad puede ser mortal, y en muchos casos es necesaria la hospitalización del paciente. El pronóstico depende de la causa. En el caso de las reacciones por medicamentos, la enfermedad por lo general dura entre dos y seis semanas una vez que el medicamento se ha suspendido.    

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