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Ataque al corazón

¿Qué es un ataque al corazón (infarto de miocardio)?

Un ataque al corazón, o infarto de miocardio, sucede cuando una o más regiones del músculo del corazón (o miocardio) experimentan una falta de oxígeno prolongada o grave causada por un bloqueo del flujo sanguíneo al miocardio.

El corazón y las arterias, así como también de la acumulación de placa en la pared arterial
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A menudo, el bloqueo es resultado de aterosclerosis —una acumulación de placa compuesta de depósitos de grasa, colesterol y otras sustancias—. Cuando la placa se rompe, enseguida se forma un coágulo de sangre. El coágulo de sangre es la verdadera causa del ataque al corazón.

Si se corta el suministro de sangre y de oxígeno, las células del miocardio empiezan a dañarse y a morir. El daño irreversible comienza a los 30 minutos del bloqueo. El resultado es una disfunción del miocardio en la zona afectada por la falta de oxígeno o la muerte de las células.

¿Cuáles son los factores de riesgo para un ataque al corazón?

Existen dos tipos de factores de riesgo para un ataque al corazón:

Hereditarios (o genéticos)

Adquiridos

Los factores de riesgo hereditarios o genéticos son aquellos con los usted nace y no pueden modificarse, pero se pueden mejorar mediante tratamiento médico y cambios en el estilo de vida.

Los factores de riesgo adquiridos son causados por actividades que elegimos incluir en nuestras vidas, que pueden controlarse mediante cambios en el estilo de vida y cuidados médicos.

Factores hereditarios (genéticos): ¿Quiénes son los de mayor riesgo?

  • Las personas con hipertensión hereditaria (hipertensión arterial)

  • Las personas con baja concentración de HDL (lipoproteínas de alta densidad), alta concentración de LDL (lipoproteínas de baja densidad), colesterolemia o alta concentración de triglicéridos hereditaria

  • Las personas con antecedentes familiares de enfermedad cardíaca (en especial, cuando la enfermedad aparece antes de los 55 años)

  • Hombres y mujeres ancianos

  • Las personas con diabetes tipo 1

  • Las mujeres, después del inicio de la menopausia (por lo general, el riesgo en los hombres es a una edad más temprana, pero luego del inicio de la menopausia, el riesgo es el mismo tanto para unos como para otros)

Factores de riesgo adquiridos: ¿Quiénes son los de mayor riesgo?

  • Las personas con hipertensión adquirida (hipertensión arterial)

  • Las personas con baja concentración de HDL (lipoproteínas de alta densidad), alta concentración de LDL (lipoproteínas de baja densidad), colesterolemia o alta concentración de triglicéridos adquirida

  • Los fumadores

  • Las personas que tienen mucho estrés

  • Las personas que toman mucho alcohol

  • Las personas que llevan un estilo de vida sedentario

  • Las personas con un exceso de peso del 30% o más

  • Las personas con una dieta rica en grasas saturadas

  • Las personas con diabetes tipo 2

Cualquiera puede tener un ataque al corazón; pero una vez que aprendemos cuáles son nuestros factores de riesgo, recién después podemos tomar medidas para suprimirlos o reducirlos.

Control de los factores de riesgo de un ataque al corazón

Para controlar los riesgos de un ataque al corazón, usted debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Evaluar los factores de riesgo aplicables a usted, y luego tomar medidas para suprimirlos o reducirlos.

  • Conocer su estado de salud, tales como la hipertensión o la concentración irregular de colesterol, que pueden ser "asesinos silenciosos".

  • Modificar los factores de riesgo adquiridos (no los hereditarios) mediante cambios en el estilo de vida. Como primera medida, consultar al médico antes de empezar los cambios.

  • Consultar de inmediato al proveedor de cuidados de la salud para determinar si usted tiene factores de riesgo genéticos o hereditarios que no pueden modificarse, pero que pueden controlarse con medicamentos y mediante cambios en el estilo de vida.

¿Cuáles son las señales de advertencia de un ataque al corazón?

A continuación se enumeran los síntomas de ataque al corazón más comunes. Sin embargo, cada persona puede presentar síntomas diferentes. Los síntomas pueden ser:

  • Presión fuerte, pesadez, opresión, dolor y/o molestia en el centro del pecho que dura más de unos minutos

  • Dolor o molestia que se propaga a los hombros, el cuello, los brazos o la mandíbula

  • Dolor en el pecho que aumenta en intensidad

  • Dolor en el pecho que no se alivia con descanso o nitroglicerina

  • Dolor en el pecho, junto a todos o algunos de los síntomas (adicionales) siguientes:

    • Piel fría y sudorosa, y/o palidez

    • Dificultad para respirar

    • Náuseas o vómitos

    • Mareos o desmayos

    • Debilidad o cansancio inexplicable

    • Pulso irregular o rápido

Aunque el dolor en el pecho es una señal de advertencia clave de un ataque al corazón, puede confundirse con indigestión, pleuritis, neumonía u otros trastornos.

Los síntomas de un ataque al corazón se pueden asemejar a otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte el diagnóstico con su proveedor de cuidados de la salud.

Cómo reaccionar ante las señales de advertencia de un ataque al corazón

Si usted o alguien que usted conoce presenta cualquiera de las señales de advertencia anteriores, actúe de inmediato. Llame al 911 o al número de emergencia local.

Tratamiento para un ataque al corazón

El objetivo del tratamiento para un ataque al corazón es aliviar el dolor, preservar el funcionamiento del miocardio y evitar la muerte.

El tratamiento del servicio de urgencias puede ser:

Imagen de un hombre que lo llevan en camilla por el corredor de un hospital

  • Terapia por vía intravenosa, tales como nitroglicerina y morfina.

  • Control continuo del corazón y de los signos vitales.

  • La oxigenoterapia mejora la oxigenación del miocardio dañado.

  • Los analgésicos disminuyen el dolor, y a su vez, disminuyen la carga de trabajo del corazón, y así se reduce la demanda de oxígeno del corazón.

  • Los medicamentos para el corazón, tales como betabloqueantes, impulsan el flujo sanguíneo al corazón, mejoran el suministro de sangre, evitan arritmias, y disminuyen la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

  • La terapia fibrinolítica es la infusión intravenosa de un medicamento que disuelve el coágulo de sangre, y así, restablece el flujo sanguíneo.

  • La terapia con antitrombina y antiagregantes plaquetarios se usa para evitar la formación de otros coágulos de sangre.

  • Los antihiperlipidémicos son medicamentos que se utilizan para disminuir los lípidos (grasas) en la sangre, en especial el colesterol de las lipoproteínas de baja densidad (LDL). Las estatinas son un grupo de medicamentos antihiperlipidémicos, como por ejemplo: simvastatina (Zocor), atorvastatina (Lipitor) y pravastatina (Pravacol), entre otros. Los secuestradores de ácido biliar —colesevelam, colestiramina y colestipol— y el ácido nicotínico (niacina) son dos tipos más de medicamentos que se pueden usar para disminuir la concentración de colesterol.

Pueden emplearse procedimientos adicionales para restablecer el flujo sanguíneo coronario. Tales procedimientos son:

  • Angioplastia coronaria. Mediante este procedimiento, se usa un balón para crear una apertura mayor en el vaso para aumentar el flujo sanguíneo. A esto, a menudo, le sigue la inserción de un stent en la arteria coronaria para ayudar a mantener el vaso abierto. Aunque la angioplastia se realiza en otros vasos sanguíneos en cualquier lugar del cuerpo, la intervención coronaria percutánea (ICP) se refiere a una angioplastia en las arterias coronarias para permitir que más sangre fluya al corazón. La ICP también se conoce como angioplastia coronaria transluminal percutánea (ACTP). Existen varios tipos de procedimientos de ACTP, como por ejemplo:

    • Angioplastia con balón. Se infla un balón pequeño dentro de la arteria bloqueada para abrir la zona obstruida.

    • Endoprótesis (stent) de arteria coronaria. Es un espiral diminuto que se expande dentro de la arteria bloqueada para abrir la zona obstruida y se deja en el lugar para mantener la arteria abierta.

    • Aterectomía. Se extirpa la zona obstruida dentro de la arteria mediante un dispositivo diminuto en el extremo de un catéter.

    • Angioplastia por láser. Se utiliza un láser para "evaporar" el bloqueo de la arteria.

  • Revascularización coronaria. Conocida más comúnmente como "revascularización quirúrgica" o CABG (se pronuncia "cabbage", como repollo en inglés), esta cirugía suele realizarse en personas que tienen angina de pecho (dolor en el pecho) y arteriopatía coronaria (acumulación de placa en las arterias). Durante la intervención quirúrgica, se hace una derivación mediante el injerto de la porción de una vena por encima y por debajo de la zona bloqueada de la arteria coronaria, y esto permite que la sangre fluya alrededor de la obstrucción. Por lo general, se utilizan las venas de la pierna, pero también pueden usarse para hacer un injerto de derivación las arterias del pecho o del brazo.

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