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Enfermedades relacionadas con el calor (calambres por el calor, insolación y golpe de calor)

¿Qué son las enfermedades relacionadas con el calor?

La exposición a cantidades de calor y humedad anormales o prolongadas sin alivio ni ingesta adecuada de líquido puede producir diversos tipos de enfermedades relacionadas con el calor. Los niños y adolescentes se adaptan más lentamente que los adultos a los cambios en el calor ambiental. También producen más calor con la actividad física que los adultos y sudan menos. El sudor el uno de los mecanismos normales del cuerpo para bajar la temperatura. Los niños y adolescentes con frecuencia no piensan en descansar cuando se están divirtiendo y es posible que no beben suficiente líquido cuando juegan, hacen ejercicio o participan en deportes.

Los niños y adolescentes con problemas de salud crónicos, o los que toman determinados medicamentos, pueden ser más susceptibles a las enfermedades relacionadas con el calor. Los niños y adolescentes con sobrepeso o los que usan ropa de abrigo cuando hacen esfuerzos, como uniformes de orquestas o de fútbol americano, también son más susceptibles.

Existen tres tipos de enfermedades relacionadas con el calor:

  • Calambres por calor

  • Insolación

  • Golpe de calor

¿Qué son los calambres por calor?

Los calambres por calor son la forma más leve de lesión por calor y se trata de calambres y espasmos musculares dolorosos que se producen durante y después de ejercicio físico intenso y abundante sudoración con temperaturas muy altas.

¿Qué es la insolación?

La insolación es más seria que lso calambres por calor y es el resultado de una pérdida de agua y sal del cuerpo. Se produce en condiciones de extremo calor y sudoración excesiva sin reemplazo adecuado de fluidos y sales. La insolación se produce cuando el cuerpo no puede perder calor correctamente y, si no se trata, puede avanzar hasta convertirse en un golpe de calor.

¿Qué es un golpe de calor?

El golpe de calor, la forma más severa de enfermedad por calor, se produce cuando el sistema de regulación de calor corporal se ve abrumado por el exceso de calor. Es una emergencia con riesgo de vida y requiere atención médica inmediata.

Síntomas y medidas de primeros auxilios para lesiones por calor

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las lesiones relacionadas con el calor. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Además, el tratamiento específico lo determinará el médico del adolescente y puede incluir algunas, o todas, de las siguientes opciones:

Afección

Los síntomas

Primeros auxilios y tratamiento

Calambres por calor

  • Calambres dolorosos, en especial, en las piernas

  • Piel ruborizada y húmeda

  • Mover la persona a un lugar fresco y dejarla descansar.

  • Quitar el exceso de ropa y colocar paños frescos sobre la piel, abanicar la piel.

  • Suministrar bebidas deportivas frescas que tengan sales y azúcar, como por ejemplo, Gatorade.

  • Estirar los músculos acalambrados lenta y suavemente.

Insolación

  • Calambres musculares

  • Piel pálida y húmeda

  • Por lo general, fiebre de más de 100, 4° F (o 38° C)

  • Náuseas

  • Vómito

  • Diarrea

  • Dolor de cabeza

  • Fatiga (cansancio)

  • Debilidad.

  • Ansiedad y sensación de debilidad

  • Mover la persona a un lugar fresco y dejarla descansar.

  • Quitar el exceso de ropa y colocar paños frescos sobre la piel, abanicar la piel.

  • Suministrar bebidas deportivas frescas que tengan sales y azúcar, como por ejemplo, Gatorade.

  • Si no hay mejoras o la persona no puede ingerir líquidos, llame al médico del adolescente o llévelo a la guardia médica de inmediato. Tal vez se necesite administrar fluidos de forma intravenosa (IV).

Golpe de calor

  • Piel caliente y seca

  • fiebre alta, por lo general, más de 104° F (o 40° C)

  • Frecuencia cardíaca rápida

  • No siente hambre

  • Náuseas

  • Vómito

  • Dolor de cabeza

  • Fatiga (cansancio)

  • Confusión

  • Agitación

  • Letargo

  • Estupor

  • Hay posibilidad de convulsiones, coma y muerte

  • Mover la persona a un lugar fresco y dejarla descansar.

  • Llame al 911 o al servicio de emergencias local. El golpe de calor es una emergencia médica con riesgo de vida y un médico debe tratarlo.

  • Quitar el exceso de ropa y empapar la piel con agua fresca, abanicar la piel.

  • Colocar bolsas de hielo en el área de las axilas y la ingle.

  • Ofrecer líquido fresco si la persona está alerta y puede beber.

¿Cómo se puede prevenir el golpe de calor?

Entre los lineamientos generales para ayudar a proteger a su hijo adolescente de las enfermedades causadas por el calor se encuentran:

  • Beber abundante líquido durante las actividades vigorosas al aire libre (incluido el tomar sol), en especial durante los días calurosos. Las bebidas recomendadas incluyen el agua y las bebidas para deportes. Evite el alcohol y las bebidas con cafeína como el té, el café y las bebidas cola, ya que pueden causar deshidratación.

  • Asegúrese de que su hijo adolescente se viste con prendas de colores claros, livianas y de tejido apretado en los días de calor.

  • Programe actividades vigorosas y deporte para momentos más frescos del día. Haga recreos en áreas frescas y a la sombra.

  • Asegúrese de que su hijo adolescente está protegido del sol y usa sombrero, anteojos de sol y una sombrilla. Use un factor de protección solar como mínimo de 15 SFP.

  • Aumente gradualmente el tiempo que pasan al aire libre para que el cuerpo de su hijo adolescente se acostumbre al calor.

  • Enseñe a los adolescentes a hacer recreos frecuentes para beber líquido y "mojarse" o salpicarse con un rociador para evitar el calor excesivo.

  • Intente pasar todo el tiempo posible adentro los días muy calurosos y húmedos.

  • Enseñe a su hijo adolescente a entrar en calor y refrescarse antes y después de hacer ejercicio.

  • Si su hijo adolescente tiene alguna afección médica o toma medicamentos, consulte al médico para que le dé más consejos para prevenir las enfermedades relacionadas con el calor.

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