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Vaginitis en adolescentes

¿Qué es la vaginitis?

Vaginitis se refiere a una inflamación o infección de la vagina. Es un problema ginecológico común para las mujeres de todas las edades. Un tercio de las mujeres tienen por lo menos un tipo de vaginitis en algún momento de sus vidas. Cuando las paredes de la vagina se inflaman, debido a algún irritante que ha perturbado el equilibrio del área vaginal, se produce la vaginitis.

¿Qué causa la vaginitis?

Las bacterias, los hongos, los virus o los productos químicos de las cremas o los spray pueden causar vaginitis. A veces, la vaginitis se produce debido a organismos que se transmiten entre parejas sexuales. Además, el medioambiente vaginal se puede ver afectado por una cantidad de factores diversos entre los que se incluyen la salud de la mujer, la higiene personal, los medicamentos, las hormonas (en especial el estrógeno) y la salud del compañero sexual. Una perturbación de cualquiera de estos factores puede causar la vaginitis.

¿Cuáles son los tipos de vaginitis más comunes?

A continuación, se enumeran los tipos más comunes de vaginitis:

  • Candida o infección por hongos

  • Vaginosis bacteriana

  • Vaginitis por trichomoniasis

  • Clamidia

  • Vaginitis gonocócica

  • Vaginitis viral

  • Vaginitis no infecciosa

Cada uno de estos tipos de infección tiene una causa diferente y presenta síntomas diferentes, lo que dificulta el diagnóstico. Además, uno o más tipos de vaginitis pueden estar presentes al mismo tiempo, con o sin síntomas.

¿Qué es la candidiasis o infección por hongos?

Las infecciones por hongos, como se las denomina comúnmente, son producidas por una o más especies de hongos conocidos como la candida, que normalmente viven en la vagina en pequeñas cantidades. La candida también puede estar presente en la boca y el tracto digestivo de hombres y mujeres.

Dado que los hongos normalmente están presentes y bien equilibrados en la vagina, la infección se produce cuando algo en el sistema de la mujer altera este equilibrio normal. Por ejemplo, un antibiótico para tratar otra infección podría alterar este equilibrio. En este caso, el antibiótico mata la bacteria que normalmente protege y mantiene en equilibrio los hongos en la vagina. Como consecuencia, la cantidad de hongos aumenta, lo que causa una infección. Entre otros factores que causan este desequilibrio se encuentra el embarazo, que cambia los niveles hormonales, y la diabetes, que permite que haya demasiada azúcar en la orina y en la vagina.

¿Cuáles son los síntomas de una infección vaginal por candida?

A continuación se mencionan los síntomas más comunes de la infección por candida. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Una secreción vaginal blanca, espesa como queso cottage que es aguada y por lo general inodora

  • Comezón y enrojecimiento de la vulva y la vagina

Los síntomas de una infección vaginal por candida pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

¿Quiénes corren el riesgo de contraer infecciones vaginales por candida?

Aunque cualquier mujer puede desarrollar una infección por hongos, las sighuientes tienen un riesgo mayor de contraer la afección:

  • Mujeres que han tomado antibióticos recientemente

  • Mujeres embarazadas

  • Mujeres con diabetes que no está bien controlada

  • Mujeres que utilizan medicamentos inmunosupresores

  • Mujeres que usan anticonceptivos con altos niveles de estrógeno

  • Mujeres con desórdenes endócrinos o tiroideos

  • Mujeres que están realizando terapia con coricoesteoides, dado que lentifican el sistema inmune

¿Cómo se diagnostica una infección vaginal por candida?

Además de la historia clínica y un examen físico y pélvico completo, los procedimientos para diagnosticar las infecciones vaginales por candida con frecuencia incluyen un examen microscópico de la secreción vaginal.

Tratamiento de infecciones vaginales por candida

El tratamiento específico para la candidiasis será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la candidiasis puede incluir:

  • Cremas y supositorios vaginales antimicóticos

  • Tabletas vaginales

  • Medicamentos antomicóticos orales 

¿Qué es la vaginosis bacteriana?

Mientras que las infecciones vaginales por hongos son las comúnmente más comentadas, la vaginosis bacteriana es, de hecho, el tipo más común de vaginitis en mujeres en edad reproductiva. Esta infección es causada por una bacteria, no por un hongo. En el caso de una infección de vaginosis bacteriana, algunas especies de bacterias vaginales normales crecen hasta estar fuera de control y producir inflamación. No se conoce con certeza la causa de la vaginosis bacteriana.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginosis bacteriana?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la vaginosis bacteriana. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Una secreción lechosa, liviana en ocasiones o una secreción espesa y gris

  • Secreción con olor "a pescado"

Los síntomas de la vaginosis bacteriana pueden parecerse a los de otras afecciones. Siempre consulte al proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

Tratamiento de la vaginosis bacteriana

El tratamiento específico para la vaginosis bacteriana será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

La causa de la vaginosis bacteriana son bacterias, por lo tanto, generalmente se trata con antibióticos orales.

¿Qué es la tricomoniasis?

La tricomoniasis, tricomonas, o tric, como se la denomina comúnmente es una infección de transmisión sexual. Es causada por un parásito unicelular llamado Trichomonas vaginalis que se transmite entre la pareja durante las relaciones sexuales. Dado que la mayoría de los hombres no presenta síntomas de tricomoniasis, la infección con frecuencia no se diagnostica hasta que la mujer desarrolla síntomas de vaginitis.

¿Cuáles son los síntomas de la tricomoniasis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la tricomosiasis. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Una secreción espumosa, verde amarillenta, con frecuencia con olor a moho

  • Comezón en la vulva y en la vagina y alrededor de ellas.

  • Sensación de ardor al orinar

  • Molestia en la parte inferior del abdomen

  • Dolor durante las relaciones sexuales

Algunas mujeres con tricomoniasis no tienen síntomas. Los síntomas de la tricomoniasis pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

Tratamiento para la tricomoniasis

El tratamiento específico para la tricomoniasis será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

La pareja debe recibir tratamiento para la tricomoniasis para evitar una reinfección. El tratamiento por lo general involucra la toma de antibióticos por vía oral. Si una mujer tiene más de una pareja sexual, cada uno (y cualquier otra pareja que tengan) debe recibir tratamiento.

¿Qué es la clamidia?

La clamidia es una de las enfermedades de transmisión sexual mas comunes en los Estados Unidos, aunque con frecuencia no se la diagnostica. Si no se la trata, la infección pro clamidia con frecuencia puede llevar a enfermedad pélvica inflamatoria (PID, por sus siglas en inglés), lo que aumenta el riesgo de la mujer de sufrir de infertilidad, adherencias pélvicas, dolor pélvico crónico y embarazo ectópico.

La infección por clamidia, causada por la bacteria Chlamydia trachomatis, cuenta con una cantidad de cepas diversas. Esta forma de vaginitis se diagnostica más comúnmente en mujeres jóvenes de entre 18 y 35 años que tienen varias parejas sexuales.

¿Cuáles son los síntomas de la clamidia?

Desafortunadamente, muchas mujeres no tienen síntomas, lo que demora el diagnóstico y el tratamiento y posiblemente contagia la enfermedad. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la infección por clamidia. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas de la clamidia pueden incluir:

  • Aumento de la secreción vaginal.

  • Sangrado leve, en especial después de las relaciones sexuales

  • Dolor en la parte baja del abdomen o la pelvis

  • Sensación de ardor al orinar

  • Pus en la orina

  • Enrojecimiento e inflamación de la uretra y los labios de la vulva

Los síntomas de la clamidia pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

Tratamiento para la clamidia

El tratamiento específico para la clamidia será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

Por lo general, el tratamiento para la clamidia involucra la toma de antibióticos.

¿Qué es la vaginitis gonocócica?

La vaginitis también puede deberse a la bacteria Neisseria gonorrhoeae (N. gonorrhoeae): la misma bacteria que causa la enfermedad de transmisión sexual denominada gonorrea.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginitis gonocócica?

En las niñas prepúberes, la infección más común es la del tracto genital, con la vaginitis como el síntoma más común. En las adolescentes que son sexualmente activas, las infecciones gonocócicas pueden producirse junto con otros tipos de infecciones vaginales y son similares a las infecciones gonocócicas de los adultos. A continuación se mencionan los síntomas más comunes de la infección gonocócica. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Secreción vaginal amarillenta o sanguinolenta (mujeres) o secreción blanco amarillenta del pene (hombres)

  • Dolor o ardor al orinar (hombres y mujeres)

  • Testículos inflamados o dolorosos (hombres)

  • Sangrado vaginal durante las relaciones sexuales (mujeres)

  • Dolor en la parte baja del abdomen (pelvis) durante las relaciones sexuales (mujeres)

Los síntomas de una infección gonocócica pueden ser similares a otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

Tratamiento de la vaginitis gonocócica

El tratamiento específico de la vaginitis gonocócica será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

Si no se la trata, la infección gonocócica con frecuencia puede llevar a afecciones serias, como por ejemplo enfermedad pélvica inflamatoria (PID, por sus siglas en inglés), lo que aumenta el riesgo de la mujer de sufrir de infertilidad, adherencias pélvicas, dolor pélvico crónico y embarazo ectópico (en la trompa de Falopio). Debido a estos riesgos, es esencial el tratamiento temprano de la infección con antibióticos. También es necesario el tratamiento de las parejas sexuales para evitar la reinfección y que la enfermedad se siga propagando.

¿Qué es la vaginitis viral?

Los virus son una causa común de la vaginitis y la mayoría se transmite a través del contacto sexual. Un tipo de virus que causa vaginitis viral es el virus del herpes simple (VHS, o simplemente herpes). El síntoma principal es el dolor en le área genital relacionado a lesiones y aftas. Estas aftas con frecuencia se ven en la vulva o en la vagina, pero en ocasiones están dentro del a vagina y solo pueden detectarse durante un examen pélvico. Con frecuencia el estrés o las situaciones emocionales pueden ser un factor que desencadene un episodio de herpes.

Otra fuente de vaginitis viral es el virus de papiloma humano (VPH), un virus que también se transmite mediante el contacto sexual. El VPH es la causa principal de cáncer cervical en las mujeres. El virus también puede hacer que crezcan verrugas dolorosas en la vagina, el recto, la vulva o la ingle. Sin embargo, no siempre hay verrugas visibles, en cuyo caso, el virus por lo general se detecta mediante un análisis para VPH que se realiza con un Papanicolaus.

Existen dos vacunas contra VPH que son eficaces para prevenir la infección por cepas específicas del VPH que causa la mayoría de los cánceres cervicales, pero no sirven para tratar una infección existente de VPH ni las verrugas genitales. Una de las vacunas también resulta eficaz contra las verrugas genitales, así como también contra algunos cánceres de la vulva, la vagina y el ano. Ambas vacunas están aprobadas para el uso en mujeres de entre nueve y 26 años. Una de las vacunas está disponible para niños y hombres, de entre nueve y 26 años, y los protege de la mayoría de las verrugas genitales. Estas vacunas se administran en una serie de tres dosis. 

¿Qué es la vaginitis no infecciosa?

La vaginitis no infecciosa por lo general se refiere a una irritación de la vagina sin la presencia de una infección. Lo más frecuente es que la causa sea una reacción alérgica, o una irritación, debido a spray vaginales, duchas vaginales o productos espermicidas. La vaginitis no infecciosa también puede deberse a la sensibilidad a los jabones, detergentes o suavizantes para ropa perfumados.

¿Cuáles son los síntomas de la vaginitis no infecciosa?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la vaginitis no infecciosa. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Comezón vaginal

  • Ardor vaginal

  • Secreción vaginal

  • Dolor pélvico (en especial durante las relaciones sexuales)

Los síntomas de la vaginitis no infecciosa pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico preciso.

Tratamiento de la vaginitis no infecciosa

El tratamiento específico para la vaginitis no infecciosa será determinado por el proveedor de atención médica según lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia clínica

  • La seriedad de los síntomas

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento de la vaginitis no infecciosa por lo general incluye cremas o tabletas orales con estrógeno, que pueden recuperar la lubricación y eliminar la irritación y la sensibilidad.

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