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Todo Sobre las Alergias

¿Qué son las alergias?

Las alergias son reacciones fisiológicas que se producen cuando el sistema inmune reacciona a una sustancia extraña específica (alergeno).

Normalmente, el cuerpo humano se defiende frente a las sustancias nocivas, tales como virus o bacterias. Sin embargo, algunas veces las defensas atacan agresivamente a sustancias que son por lo general inofensivas como por ejemplo, el polvo, el moho o el polen.

El sistema inmunológico genera grandes cantidades de anticuerpos denominados inmunoglobulina E (IgE) y los utiliza para atacar y destruir al supuesto enemigo. Cada anticuerpo IgE ataca específicamente a un alergeno (la sustancia que desencadena la reacción alérgica) en particular. Durante este proceso de defensa contra la enfermedad, se liberan o se producen químicos inflamatorios tales como las histaminas, citocinas y los leucotrienos, que hace que una persona propensa a las alergias experimente algunos síntomas desagradables y, en casos extremos, su vida puede llegar a correr peligro.

¿Qué son las reacciones alérgicas?

Una reacción alérgica puede producirse en la piel, los ojos, el recubrimiento del estómago, la nariz, los senos paranasales, la garganta y los pulmones - sitios donde se encuentran localizadas las células del sistema inmunológico listas para combatir a los invasores que se inhalan, se ingieren o que entran en contacto con la piel. Las reacciones pueden provocar lo siguiente:

  • Rinitis - mala ventilación nasal, estornudos, comezón nasal, secreción nasal, comezón en los oídos o en el paladar.

  • Conjuntivitis alérgica - ojos rojos, irritados y llorosos.

  • Dermatitis atópica - piel enrojecida, irritada y reseca.

  • Urticaria - ronchas o verdugones que producen comezón.

  • Dermatitis por contacto - erupción de la piel que produce comezón.

  • Asma - problemas de ventilación tales como falta de aliento, tos, respiración sibilante.

¿Cuáles son las causas de las reacciones alérgicas?

A pesar de que existen cientos de sustancias corrientes que pueden causar reacciones alérgicas, los desencadenantes más comunes (denominados alergenos) son los siguientes:

  • Los pólenes.

  • El moho.

  • Los ácaros del polvo.

  • La proteína animal (caspa, orina, aceite de la piel).

  • Los alimentos.

  • Los medicamentos.

  • Las plumas.

  • Las picaduras de insectos.

  • Las cucarachas.

¿Quién se ve afectado por las alergias?

Las alergias pueden afectar a cualquiera, independientemente de la edad, el sexo, la raza o el nivel socioeconómico. Generalmente, las alergias son más comunes en los niños, sin embargo, un primer episodio puede suceder a cualquier edad, o recurrir después de muchos años.

Existe una tendencia a que las alergias ocurran en familias, aunque los factores genéticos exactos responsables de este fenómeno permanecen aún sin explicación. A menudo, los síntomas de las alergias se desarrollan gradualmente a lo largo de un período de tiempo.

Las personas que padecen la alergia pueden acostumbrarse a los síntomas crónicos tales como estornudos, congestión nasal o respiración sibilante, y no pensar que sus síntomas son inusuales. Sin embargo, con la ayuda de un alergista (especialista en las alergias), estos síntomas pueden llegar a prevenirse o controlarse y de esta forma mejorar considerablemente la calidad de vida.

¿Cómo se diagnostican las alergias?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos que el médico de su hijo utiliza pueden incluir los siguientes:

  • Prueba cutánea.
    La prueba cutánea es un método para medir el nivel de anticuerpos IgE del niño frente a alergenos específicos. El médico utiliza soluciones diluidas de alergenos específicos, las cuales inyecta al niño o aplica sobre un pequeño arañazo o pinchazo. La reacción aparece como una pequeña área enrojecida en la piel. Sin embargo, una reacción a la prueba cutánea no siempre significa que el niño es alérgico al alergeno que causó la reacción. Las pruebas cutáneas permiten obtener resultados más específicos y más rápidos que los análisis de sangre.

  • Análisis de sangre.
    El análisis de sangre se utiliza para medir el nivel de anticuerpos IgE del niño frente a alergenos específicos. Un análisis de sangre común se denomina RAST (prueba radioalergosorbente).

Tratamiento de las alergias

El tratamiento específico de las alergias será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para el desarrollo de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

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