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Enfermedad Periodontal

¿Qué son las enfermedades periodontales?

La palabra periodontal significa literalmente "alrededor del diente". Las enfermedades periodontales, también conocidas como enfermedades gingivales, son infecciones bacterianas graves que destruyen las encías y los tejidos que rodean la boca. Las caries, o cavidades, del diente afectan solamente al diente. Las enfermedades periodontales afectan a los huesos que rodean al diente, las encías, las capas que cubren las raíces de los dientes y la membrana del diente. Al dentista especializado en las enfermedades periodontales se lo denomina periodoncista. Si no se trata la inflamación, la enfermedad continuará y los huesos subyacentes que rodean a los dientes se desintegrarán, y ya no podrán mantener a los dientes en su lugar.

¿Cuáles son las causas de las enfermedades periodontales?

Al igual que en muchas otras enfermedades de la salud oral, las responsables son, a menudo, las bacterias y la formación de placa. De hecho, esta última es la causa principal de la enfermedades de las encías. Otras posibles causas incluyen las siguientes:

  • La genética

  • Higiene bucal deficiente

  • Restos de comida pegados en las encías frecuentemente (tal vez debido a la mala oclusión)

  • Respiración por la boca (puede dar como resultado sequedad grave en encías y dientes de la parte frontal de la cavidad bucal)

  • Dieta pobre en nutrientes y, o deficiencia de vitamina C

  • El tabaquismo o el consumo de tabaco sin humo

  • Enfermedades autoinmunes o sistémicas

  • La diabetes

  • Cambios hormonales en el cuerpo

  • Bruxismo (apretar y hacer rechinar los dientes incesantemente)

  • Ciertos medicamentos (algunos medicamentos provocan un crecimiento anormal de las encías que puede producir enfermedades periodontales)

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades periodontales?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las enfermedades periodontales. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento, inflamación y sensibilidad de las encías

  • Sangrado durante el cepillado de los dientes y, o uso de hilo dental

  • Retracción de las encías

  • Dientes flojos o separados

  • Mal aliento persistente

  • La dentadura postiza ya no calza bien

  • Pus entre los dientes y las encías

  • Cambio en la mordida y la alineación de los maxilares

Los síntomas de las enfermedades gingivales pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Consulte al dentista de su hijo u otro especialista de la salud oral para que efectúen un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican la enfermedad periodontal?

La enfermedad periodontal se diagnostica normalmente basándose en la historia médica y el examen físico completo de su hijo y de la boca de su hijo. El médico probablemente derive al niño a un dentista para una evaluación y tratamiento completos. El dentista puede tomar radiografías de los dientes (examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica) para poder realizar un mejor diagnóstico y tratamiento del problema.

¿Cuáles son los diferentes tipos de enfermedad periodontal?

Los diferentes tipos de enfermedad periodontal generalmente se clasifican según el estado de avance de la enfermedad al momento de la evaluación. Entre los distintos tipos se incluyen:

  • La gingivitis
    En la gingivitis, la forma más leve de la enfermedad periodontal, es probable que las encías estén enrojecidas, inflamadas y sensibles, y que sangren con facilidad durante la limpieza diaria y el uso de hilo dental.

    La gingivitis puede dividirse en cuatro grupos:

    • Aguda  -  gingivitis repentina, no dura mucho tiempo y es dolorosa.

    • Subaguda  -  forma menos severa de gingivitis aguda.

    • Recurrente  -  gingivitis que reaparece después del tratamiento.

    • Crónica  -  gingivitis paulatina, que dura mucho tiempo y generalmente es indolora.

    El tratamiento por parte del dentista y un cuidado apropiado y consistente en el hogar ayudan a resolver los problemas asociados con la gingivitis. Si la gingivitis no recibe tratamiento, puede originar una periodontitis.

  • La periodontitis leve
    La gingivitis sin tratamiento causa periodontitis leve. En este estadio de la enfermedad gingival se observa que el hueso que rodea al diente comienza a desgastarse. Los síntomas más comunes de la periodontitis son los siguientes:

    • Enrojecimiento y sangrado de las encías

    • Sabor amargo en la boca

    • Bolsas alrededor de la base de los dientes, en la línea de la encía

    • Posibles dientes flojos y separados (a medida que la enfermedad empeora)

    • Pérdida de dientes


    Es necesaria la pronta atención médica para prevenir más desgaste y daño.

  • La periodontitis de moderada a avanzada
    Esta etapa más avanzada de la enfermedad de la encía presenta una pérdida significativa de hueso y de tejido alrededor de los dientes.

Tratamiento para las enfermedad periodontal

El tratamiento específico para la enfermedad periodontal será determinado por el dentista de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica

  • Qué tan avanzada está la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

Los tratamientos pueden ser los siguientes, solos o combinados:

  • Remoción de la placa dental
    La limpieza profunda puede ayudar a remover la placa dental y el tejido infectado en las primeras etapas de la enfermedad, a la vez que suaviza las superficies dañadas de las raíces de los dientes. Las encías pueden volver a reinsertarse a los dientes.

  • Medicamentos

  • Cirugía
    Cuando la enfermedad está avanzada, las áreas infectadas debajo de las encías serán limpiadas, y los tejidos serán moldeados nuevamente o reemplazados. Los tipos de cirugía incluyen:

    • Reducción de las bolsas

    • Procedimiento regenerativo

    • Injerto de tejido blando

    • Alargamiento de la corona

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