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Quemaduras en los niños

La última información disponible indica lo siguiente:

  • Las lesiones no intencionales son una causa principal de muerte entre los niños menores de 14 años de edad.

  • Las causas principales de lesiones accidentales en el hogar son las quemaduras, ahogamiento, sofocación, asfixia, envenenamiento, caídas y armas de fuego.

  • Las quemaduras e incendios son la quinta causa más común de muertes accidentales en niños y adultos, y representan un estimado de 3,500 muertes de adultos y niños por año.

  • Cerca del 75 por ciento de todas las quemaduras que escaldan en niños son evitables.

  • Los bebés y los niños se queman con más frecuencia por escaldaduras o llamas.

  • La mayoría de los niños de 4 años de edad y menores que son hospitalizados por lesiones relacionadas con las quemaduras sufren de quemaduras por escaldaduras (65 por ciento) o quemaduras de contacto (20 por ciento).

  • Las quemaduras por agua caliente del grifo causa más muertes y hospitalizaciones que las quemadas de cualquier otro líquido caliente.

  • Durante los últimos 30 años, las lesiones por quemaduras han disminuido por las siguientes razones:

    • Aumento en el uso de detectores de humo.

    • La inflamabilidad de los productos de consumo está regulada federalmente, como juguetes y pijamas.

    • El gobierno de los EE.UU. monitorea la seguridad en el lugar de trabajo.

    • Se ha puesto un gran énfasis nacional en la prevención de lesiones por quemaduras y seguridad contra incendios.

    • Una disminución en el tabaquismo ayuda a evitar las lesiones por quemaduras.

    • Los nuevos calentadores de agua en los hogares y en las áreas públicas están ahora preajustados a menores temperaturas para reducir las lesiones por escaldadura.

    • Hay menos hogueras.

Edad

Tipo de lesión más común

Factores de riesgo

< de 5 años

Llama

Jugar con cerillos, encendedores, fuego en chimeneas, barbacoas e incendios de basura.

 

Escaldadura

Lesiones en la cocina por volcadura de líquidos hirviendo.

Escaldaduras de bañera a menudo asociadas con la falta de supervisión o abuso de los niños. La gran mayoría de los pacientes pediátricos con quemaduras son bebés o niños menores de 3 años de edad quemados por líquidos hirviendo.

5 a 10 años

Llama

Los niños varones se encuentran bajo un mayor riesgo, a menudo debido al juego con fuego y a comportamientos de alto riesgo.

 

Escaldadura

Las niñas se encuentran bajo un mayor riesgo siendo la mayoría de las quemaduras las que ocurren en la cocina y el baño.

Adolescentes

Llama

Lesiones asociadas con actividades de personas de su grupo de edad que involucran gasolina u otros productos inflamables, como fuegos artificiales.

 

Eléctrico

Ocurre más a menudo en los adolescentes hombres involucrados en comportamientos de desafío, como escalar postes de electricidad o antenas. En las áreas rurales, las quemaduras pueden ser causadas por mover tuberías de riego que tocan una fuente eléctrica.

Lesiones por calor y frío

Los niños son mucho más vulnerables a los cambios en la temperatura del ambiente porque ellos producen y pierden calor más rápido que los adultos. Ya que a menudo están tan ocupados jugando y divirtiéndose, los niños tienden a prestar menos atención cuando se ponen muy calientes o muy fríos hasta que ocurren problemas. Es importante que proteja a su hijo del sol y de exposiciones al calor y al frío que puedan causarle enfermedades o lesiones. Saber qué hacer en caso de que ocurra una quemadura o lesión térmica puede ayudar a evitar una emergencia médica.

Cuidado para una quemadura térmica o inducida por el calor

  • Retire al niño de la fuente de calor.

  • Enfríe el área afectada con agua fría o compresas frías hasta que el dolor se haya reducido o aliviado.

  • Si se forma una ampolla, no la rompa.

  • Proteja la quemadura con vendajes de gasa estéril y seca o con un paño o sábana limpia.

  • Si la ropa de su hijo está atascada en el área quemada, no intente retirarla. En su lugar, corte la ropa alrededor, dejando la quemadura intacta.

  • No aplique ningún ungüento, aceite o aerosol al área quemada.

  • Si su hijo tiene quemaduras en la mano, pie, cara, ojos o ingle, o quemaduras que cubren una gran área, busque atención médica o marque el 911 para obtener atención médica de emergencia.

Cuidado para una quemadura eléctrica

  • Llame o haga que alguien llame al 911 para obtener asistencia médica de emergencia. Las lesiones eléctricas significativas necesitarán atención médica.

  • Desconecte el aparato o dispositivo que ha causado la lesión o apague la corriente eléctrica.

  • Si el niño está en contacto con la corriente eléctrica, no lo toque hasta que apague la fuente o el interruptor del circuito.

  • Determine si el niño aún respira. Si el niño no está respirando, inicie la resucitación cardiopulmonar (CPR).

  • Cubra el área quemada con un vendaje de gaza estéril o con una sábana limpia.

  • Mantenga la temperatura corporal normal de su hijo y lleve al niño a un centro de emergencia.

  • No dé a su hijo nada de comer o beber.

  • Coloque a su hijo en su espalda, a menos que se sospeche de una lesión del cuello o espalda.

  • Si su hijo ha vomitado o tiene una lesión seria en la cara o en el área de la boca, puede colocarlo de lado.

  • Mantenga a su hijo caliente con mantas o ropa extra pero no use una fuente de calor para calentarlos.

  • Eleve los pies y piernas de su hijo, usando un soporte o una almohada.  

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