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Piojos

¿Qué son los piojos?

Los piojos son pequeños insectos que pueden infestar cualquier parte de la piel en el cuerpo. La infección por piojos se caracteriza por comezón intensa.

Los piojos son altamente contagiosos, propagándose de persona a persona por el contacto cercano del cuerpo, ropa compartida y otros artículos (como sombreros, cepillos de pelo y peines). Hay tres tipos de piojos humanos:

  • Piojos de cabeza

  • Piojos de cuerpo

  • Piojos púbicos

Hechos acerca de los piojos

Piojos de cabeza:

  • Los piojos de cabeza son vistos en su mayoría en entornos de cuidado infantil y entre niños en edades escolares.

  • El niño por lo general tiene comezón en el área de la cabeza.

  • Los piojos o los huevos (llamados liendres), por lo general se ven en el pelo, detrás de las orejas y en el cuello. Los piojos también se pueden ser encontrar en las cejas y pestañas.  

Piojos de cuerpo:

  • Los piojos de cuerpo por lo general se ven en personas con poca higiene.

  • Los piojos de cuerpo son raros en los niños.

  • Los piojos de cuerpo causan comezón severa, la cual a menudo empeora por la noche.

  • Con los piojos de cuerpo, en algunos casos se pueden encontrar piojos y huevos en las costuras de la ropa.

Piojos púbicos:

  • Los piojos púbicos son muy contagiosos y pueden ser transmitidos a través de contacto sexual o por artículos contaminados como toallas o ropa.

  • Los piojos púbicos pueden afectar el pelo púbico, pero también pueden causar infecciones en el cabello del pecho, abdomen, muslos y cejas.

  • Un síntoma común de los piojos púbicos es la comezón del área afectada.

¿Cómo se diagnostican los piojos?

Los huevos puestos por los piojos por lo general son visibles al ojo desnudo, resultándole fácil al médico de su hijo diagnosticarlos. Los piojos púbicos dejan manchas cafés pequeñas en las partes de la ropa que entran en contacto con los genitales o ano.

Tratamiento para los piojos

El tratamiento específico para los piojos será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la infestación

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del curso de la infestación

  • Su opinión o preferencia

Los piojos son tratables. El tratamiento puede incluir:

  • Para piojos de la cabeza y púbicos:

    • Un tratamiento por lo general efectivo para los piojos de cabeza y/o púbicos es la aplicación de enjuagues o champús con crema medicada. Es necesario seguir instrucciones específicas. Discuta esto con el médico de su hijo. Ejemplos de enjuagues o champús con crema medicada incluyen:

      • Malatión (Ovide) Es un nuevo tratamiento, seguro y eficaz, para combatir piojos y liendres  

      • Lindano (Kwell). No lo use si hay heridas abiertas en la cabeza debido a la toxicidad.

      • Piretrina (RID). Este tratamiento no mata las liendres (huevos de piojos).

      • Enjuague de crema de permetrina (Nix). Este tratamiento no siempre funciona debido a la resistencia de los piojos.

    • Las liendres necesitan ser removidas del cabello con un peine de dientes finos.

    • Los peines y cepillos deben ser introducidos en agua caliente con el champú por un periodo de al menos 15 minutos.

    • Los niños pueden regresar a la escuela o guardería el día siguiente después del primer tratamiento de piojos de cabeza.

  • Para piojos de cuerpo:

    • Por lo general no se necesitan medicamentos para tratar los piojos del cuerpo.

    • El tratamiento para los piojos del cuerpo por lo general consiste en mejorar la higiene y lavar la ropa.

    • Las sábanas y mantas debe ser lavadas en agua caliente y secadas en una secadora caliente.

  • Verifique de cerca a todos los otros miembros de la vivienda para ver si alguien más necesita ser tratado.   

  • Lave toda la ropa de cama y vestimenta en agua caliente (130° F o 54° C), o selle las prendas que no pueden ser lavadas en una bolsa plástica por dos semanas.   

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