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Osteoporosis Juvenil

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis es una condición progresiva en la cual se pierde densidad ósea, o hay insuficiente formación ósea, debilitando de ese modo los huesos y haciéndolos más susceptibles a fracturas. Aunque mucho más común en adultos mayores, especialmente las mujeres en la menopausia y después, la osteoporosis puede también ocurrir durante la infancia. Con mayor frecuencia, la osteoporosis durante la infancia es causada por una condición médica subyacente (llamada osteoporosis secundaria) o un trastorno genético (como la osteogenesis imperfecta). Algunas veces, no se puede encontrar ninguna causa y la enfermedad se categoriza como una forma rara de osteoporosis, llamada osteoporosis juvenil idiopática (IJO).

¿Qué causa la osteoporosis juvenil?

En los niños, las siguientes causas pueden atribuirse a las formas diferentes de osteoporosis:

  • Trastornos de osteoporosis secundaria (causada por una condición médica subyacente):

    • Artritis juvenil

    • Diabetes mellitus

    • Osteogenesis imperfecta

    • Homocistinuria

    • Hipertiroidismo

    • Hiperparatiroidismo

    • Síndrome de Cushing

    • Síndromes de malabsorción

    • Anorexia nerviosa

    • Enfermedad de los riñones

  • Medicamentos, incluyendo los siguientes:

    • Anticonvulsivos (para convulsiones)

    • Corticosteroides

    • Medicamentos inmunosupresivos

  • Estilo de vida:

    • Excesiva inactividad o inmovilidad

    • Deficiencia de calcio dietético y vitamina D

    • Ejercicio excesivo conduciendo a amenorrea

¿Cuáles son los síntomas de osteoporosis juvenil?

Las personas con osteoporosis juvenil pueden no desarrollar ningún síntoma y la enfermedad, por tanto, se llama con frecuencia "silenciosa". Sin embargo, los niños con la rara osteoporosis juvenil idiopática (IJO) pueden desarrollar dolor en la parte inferior de la espalda, caderas y pies. Además, la IJO está algunas veces unida a deformidades físicas, incluyendo curvatura anormal de la columna torácica (cifosis), pecho hundido o una cojera. Los síntomas de la osteoporosis juvenil pueden parecerse a otros trastornos óseos o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la osteoporosis juvenil?

El diagnóstico de la osteoporosis juvenil con frecuencia no se hace sino hasta que el niño tiene un hueso fracturado. Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la osteoporosis juvenil pueden incluir los siguientes:

  • Historial médico familiar

  • Rayos X del esqueleto. Una prueba diagnóstica que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, huesos y órganos sobre una película.

  • Prueba de la densidad ósea. Un procedimiento de diagnóstico para determinar el contenido mineral de los huesos y los cambios esqueléticos como la pérdida ósea. Desafortunadamente, no se han hecho suficientes pruebas en niños para determinar qué es normal. 

  • Pruebas de sangre. Pruebas para medir los niveles de calcio y potasio en el suero.

Tratamiento para la osteoporosis juvenil

El tratamiento específico para la osteoporosis juvenil será determinado por el médico de su hijo con base en:

  • La edad, salud global e historial médico de su hijo

  • Extensión de la enfermedad

  • La tolerancia de su hijo a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

Los efectos de esta enfermedad se pueden manejar mejor con el diagnóstico y tratamiento tempranos. En la osteoporosis secundaria, el tratamiento puede incluir tratar la causa subyacente de la enfermedad. Algunos de los métodos utilizados para tratar la osteoporosis son también los métodos utilizados para ayudar a evitar que se desarrolle alguna vez. El tratamiento puede incluir:

  • Ayudar a su hijo a mantener un peso corporal adecuado

  • Aumentar ejercicios de caminata y otros ejercicios de soportar peso

  • Minimizar la cantidad de cafeína en la dieta de su hijo

  • Ayudar a su hijo a mantener un consumo adecuado de calcio a través de la dieta y complementos (la vitamina D también es necesaria porque facilita la absorción de calcio)

Consulte con el médico de su hijo respecto de un régimen de medicamentos.

En el caso de osteoporosis juvenil idiopática, el tratamiento puede no ser necesario. La IJO con frecuencia se resuelve por sí misma de manera espontánea. Sin embargo, el manejo de la pérdida ósea es importante durante los años importantes de formación de los huesos de un niño. El tratamiento para la IJO puede incluir:

  • Protección de la columna y otros huesos de fracturas

  • Terapia física

  • Medicamentos (para manejar los síntomas)

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