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Feocromocitoma

¿Qué es un feocromocitoma?

Un feocromocitoma es un tumor que secreta las hormonas epinefrina y norepinefrina. Estas hormonas son responsables de regular la frecuencia cardíaca y la presión arterial, entre otras funciones. Los feocromocitomas ocurren con más frecuencia en adultos entre las edades de 20 y 50. El diez por ciento de personas afectadas son niños que generalmente desarrollan síntomas entre las edades de 6 y 14 años.

¿Qué causa los feocromocitomas?

Las causas del feocromocitoma son multifactoriales, lo que significa que "muchos factores" contribuyen a la causa de la condición. En la mayoría de los casos, tanto factores genéticos como ambientales juegan un papel. Cerca del 25 por ciento de los casos son parte de un síndrome hereditario. El feocromocitoma puede ocurrir solo o en combinación con otros trastornos. Los siguientes son los trastornos más comunes asociados con el feocromocitoma:

  • Neurofibromatosis

  • Enfermedad de Von Hippel-Lindau

  • Síndromes de neoplasia endocrina múltiple (MEN)

¿Cuáles son los síntomas del feocromocitoma?

El síntoma más común del feocromocitoma es alta presión arterial, que algunas veces es extrema. Cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Otros síntomas pueden incluir:

  • Pulso rápido

  • Palpitaciones del corazón

  • Cefalea

  • Mareos

  • En niños, pobre ganancia de peso a pesar de buen apetito

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Dolor o distensión abdominal 

  • Color pálido de la piel

  • Piel fría y húmeda

  • Sudoración

Los síntomas del feocromocitoma pueden parecerse a otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con su médico para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el feocromocitoma?

Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para el feocromocitoma pueden incluir los siguientes:

  • Pruebas de sangre y orina. Estas pruebas miden los niveles hormonales.

  • Tomografía computarizada (llamada también un CT o CAT). Un procedimiento de diagnóstico por imagen que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para producir imágenes horizontales, o axiales (llamadas con frecuencia rebanadas) del cuerpo. Un CT muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluyendo los huesos, músculos, grasa y órganos. Las CT son más detalladas que los rayos X generales. Su médico puede también considerar una MRI como la prueba inicial de diagnóstico. 

  • Examen con isótopo radioactivo. Este examen utiliza sustancias radioactivas introducidas en el cuerpo para crear una imagen de la glándula adrenal en funcionamiento.

  • Pruebas genéticas. Cualquier niño que tenga un feocromocitoma debe ser considerado para una evaluación genética como una posible causa. 

Tratamiento para el feocromocitoma

El tratamiento específico para el feocromocitoma será determinado por su médico con base en:

  • Edad, salud global e historial médico

  • La extensión de la enfermedad

  • El tipo de enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento para el feocromocitoma generalmente involucra la extirpación del tumor. Sin embargo, antes de extirpar el tumor, su médico puede recetar medicamentos para controlar la alta presión arterial. En niños, pueden haber múltiples tumores. Antes de la cirugía se requerirá una evaluación exhaustiva para localizarlos.

Se puede requerir seguimiento médico continuo para monitorear el desarrollo de futuros tumores.

Los familiares también pueden querer considerar pruebas para descartar la presencia de los tumores, ya que la genética no parece jugar un papel en algunos casos.

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