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Escoliosis en los niños

¿Qué es escoliosis?

Ilustración de una columna vertebral normal
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Una columna vertebral normal, cuando se ve por detrás, aparece derecha. Sin embargo, una columna vertebral afectada por escoliosis muestra evidencia de una curvatura lateral, o de lado a lado, y la columna vertebral luce como una "S" o "C" y una rotación de los huesos de la espalda (vértebras), lo que da la apariencia de que la persona está inclinada hacia un lado. La Sociedad para el estudio de la escoliosis (Scoliosis Research Society) define la escoliosis como una curvatura de la columna vertebral que mide 10 grados o más.

Escoliosis es un tipo de deformidad de la columna vertebral y no debe confundirse con mala postura.

La curvatura de la columna vertebral por escoliosis puede ocurrir en el lado derecho o izquierdo de la columna vertebral, o a ambos lados en diferentes secciones. La escoliosis puede afectar a la región torácica (media) y lumbar (inferior) de la columna vertebral.

¿Qué causa escoliosis?

Ilustración que muestra una escoliosis lumbar
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En más del 80 por ciento de los casos, se desconoce la causa de la escoliosis; una condición llamada escoliosis idiopática. La escoliosis es más común en las mujeres que en los hombres.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades músculoesqueletales y cutáneas (National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases), tres a cinco de cada 1.000 niños desarrollan curvas de la columna que se consideran lo suficientemente amplias como para requerir tratamiento.

La Sociedad estadounidense de cirujanos ortopédicos (American Academy of Orthopaedic Surgeons), en cooperación con la Sociedad para el estudio de la escoliosis (Scoliosis Research Society), describe tres tipos diferentes de escoliosis que ocurren en niños; congénita (presente en el nacimiento), neuromuscular o idiopática:

  • Congénita. Este tipo de escoliosis ocurre durante el desarrollo fetal. Es causada a menudo por algunas de las siguientes:

    • Las vértebras no se formaron normalmente

    • Ausencia de vértebras

    • Vértebras formadas parcialmente

    • Falta de separación de las vértebras

  • Neuromuscular. Este tipo de escoliosis se asocia con muchas condiciones neurológicas, especialmente en aquellos niños que no caminan, como las siguientes:

    • Parálisis cerebral

    • Espina bífida

    • Distrofia muscular

    • Condiciones paralíticas

    • Tumores de médula espinal

    • Neurofibromatosis (Esta es una condición genética que afecta los nervios periféricos que causa que ocurran cambios en la piel, llamadas manchas de café con leche.)

  • Idiopática. Se desconoce la causa de este tipo de escoliosis. Hay tres tipos de escoliosis idiopática:

    • Infantil (Este tipo de escoliosis ocurre desde el nacimiento hasta los 3 años de edad. La curva de las vértebras es hacia la izquierda y se ve más comúnmente en niños. Típicamente, la curva desaparece a medida que el niño crece).

    • Juvenil (La escoliosis juvenil tiene lugar en niños entre loa 3 y 10 años de edad.)

    • Adolescente (Este tipo de escoliosis ocurre en niños entre los 10 y 18 años de edad. Esta es el tipo más común de escoliosis y se ve más comúnmente en niñas.)

Otras causas de escoliosis pueden incluir:

  • Condiciones hereditarias que tienden a darse en las familias

  • Diferencias en longitudes de las piernas

  • Lesión

  • Infección

  • Tumores

¿Cuáles son los síntomas de la escoliosis?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la escoliosis. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas en forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Diferencia en la longitud del hombro

  • La cabeza no está centrada con el resto del cuerpo

  • Diferencia entre la altura o posición de la cadera

  • Diferencia entre la altura o posición de los omóplatos

  • Al estar parado, diferencia en la forma en que los brazos cuelgan al lado del cuerpo

  • Al inclinarse hacia adelante, los lados de la espalda parecen tener diferente altura.

El dolor de espalda, el dolor de piernas y los cambios en los hábitos de evacuación intestinal y de vejiga no se asocian comúnmente con escoliosis idiopática. Un niño que experimenta este tipo de síntomas tiene que ser revisado inmediatamente por un médico.

Los síntomas de las escoliosis pueden parecerse a los de otras condiciones o deformidades de la columna vertebral, o pueden ser el resultado de una lesión o infección. Siempre consulte al médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la escoliosis?

Además de un historial médico completo y examen físico, los rayos X (una prueba de diagnóstico que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una película) son las herramienta de diagnóstico primario para la escoliosis. Al establecer un diagnóstico de escoliosis, el médico mide el grado de curvatura de la columna vertebral en los rayos X.

Se pueden realizar los siguientes otros procedimientos de diagnóstico para curvaturas no idiopáticas, patrones de curvas atípicos o escoliosis congénita:

  • El diagnóstico por imágenes de resonancia magnética (IRM, MRI por sus siglas en inglés). Este procedimiento de diagnóstico usa una combinación de imanes grandes y una computadora para producir imágenes detalladas de órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Estudio de tomografía computada (TC, TC por sus siglas en inglés) Este procedimiento de diagnóstico por imágenes usa una combinación de rayos X y tecnología computarizada para producir imágenes horizontales o axiales, (a menudo llamadas rebanadas) del cuerpo. Un estudio de TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluso huesos, músculos, grasa y órganos. Los estudios de TC son más detallados que los rayos X generales.

La detección temprana de la escoliosis es muy importante para el tratamiento exitoso. Los pediatras o médicos clínicos y hasta algunos programas escolares, buscan rutinariamente señales de que la escoliosis puede estar presente.

¿Cuál es el tratamiento para la escoliosis?

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico de la escoliosis sobre la base de:

  • La edad, salud general e historia clínica de su hijo

  • La causa de la escoliosis

  • El alcance de la condición

  • La tolerancia de su hijo a los medicamentos, procedimientos o terapias específicos

  • Expectativas para el curso de la condición

  • Su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento es detener la progresión de la curva y evitar la deformidad. El tratamiento puede incluir:

  • Observación y exámenes repetidos. Puede que sean necesarios la observación y los exámenes repetidos para determinar si la columna sigue curvándose y se usan cuando una persona tiene una curva de menos de 25 grados y todavía está creciendo. La progresión de la curva depende de la cantidad de crecimiento esquelético o la madurez del esqueleto del niño. La progresión de la curva se enlentece o detiene después de que el niño alcanza la pubertad.

  • Soportes. Se pueden usar soportes cuando la curva mide más de 25° a 30° en una radiografía pero permanece el crecimiento del esqueleto. También puede ser necesario si una persona está creciendo y tiene una curva entre 20° y 29° que no está mejorando. El tipo de soporte y la cantidad de tiempo pasado en el soporte dependerá de la condición de su hijo.

  • Cirugía. Se puede recomendar la cirugía cuando la curva mide 45° o más en una radiografía y el soporte no es exitoso para enlentecer la progresión de la curva cuando una persona todavía está creciendo.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades músculoesqueletales y cutáneas (National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases), no hay evidencia científica que muestre que otros métodos para tratar la escoliosis (por ejemplo, manipulación quiropráctica, estimulación eléctrica, suplemento nutricional y ejercicio) impiden la progresión de la enfermedad.

¿Cuál es la perspectiva a largo plazo para un niño con escoliosis?

El manejo de la escoliosis se individualiza para cada niño en función de su edad, cantidad de curvatura y cantidad de tiempo que resta de crecimiento esquelético. La escoliosis requerirá exámenes frecuentes por el médico de su hijo para monitorizar la curva a medida que su hijo crece y se desarrolla. Es importante la detección temprana. Si se deja sin tratar, la escoliosis puede causar problemas con la función cardíaca y pulmonar.

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