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Fiebre escarlata

¿Qué es la fiebre escarlata?

La fiebre escarlata, conocida también como escarlatina, es una enfermedad infecciosa que causa un sarpullido. Está asociada con una infección por estreptococos, la misma clase de bacteria que causa faringitis estreptocócica. También puede estar asociada con heridas o quemaduras que se infectan. El sarpullido de la fiebre escarlata típicamente es un sarpullido fino, parecido a la lija, que consiste de protuberancias pequeñas y rojas.

La fiebre escarlata ocurre con más frecuencia en niños entre las edades de 5 y 12 años.  Se propaga por contacto directo con una persona infectada, generalmente a través de secreciones de la boca o la nariz.

¿Qué causa la fiebre escarlata?

La fiebre escarlata es causada por toxinas producidas por bacterias llamadas estreptococos ß-hemolíticos del grupo A (GABHS). Estas bacterias liberan una toxina que viaja a través del torrente sanguíneo de su hijo y causa un sarpullido.

¿Cuáles son los síntomas de la fiebre escarlata?

Los siguientes son los síntomas iniciales (antes que se desarrolle el sarpullido) más comunes de la fiebre escarlata. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre

  • Dolor de garganta

  • Escalofríos

  • Dolor de cabeza

  • Vómitos

  • Dolor de estómago

  • Coloración blanca de la lengua

  • Apariencia de fresa de la lengua

El sarpullido comienza aproximadamente en uno a dos días después de la infección inicial. El sarpullido rojo, fino, parecido a la lija se nota en el cuello, frente, mejillas y pecho y luego se propaga a los brazos y la espalda. El sarpullido generalmente comienza a desvanecerse después de dos a siete días.

Los síntomas de la fiebre escarlata pueden parecerse a otras condiciones de la piel o problemas médicos. Siempre consulte con al médico de su hijo para un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la fiebre escarlata?

El médico de su hijo hará el diagnóstico con base en un historial médico y examen físico completos. El sarpullido de la fiebre escarlata es único y el médico de su hijo lo puede reconocer fácilmente. Además, el médico de su hijo puede ordenar un exudado faríngeo para confirmar el diagnóstico de la faringitis estreptocócica como la fuente de la fiebre escarlata. Se puede realizar una prueba rápida, llamada prueba de estreptococos. Esta prueba puede inmediatamente dar positivo para el GABHS. Si embargo, si es negativa, parte del exudado faríngeo se puede enviar para un cultivo de garganta para identificar posteriormente si está presente algún GABHS.

¿Cuál es el tratamiento para la fiebre escarlata?

 

El tratamiento de la fiebre escarlata es el mismo que para la faringitis estreptocócica. El médico de su hijo con frecuencia recetará un antibiótico apropiado para tratar la infección. La faringitis estreptocócica o la fiebre escarlata no tratadas pueden llevar a varias condiciones graves que involucran el corazón, los riñones y el hígado. Cuando está involucrado el corazón, se llama fiebre reumática, de modo que es importante completar el curso completo de antibióticos. Otras opciones de tratamiento pueden incluir:

  • Gargarismos de agua caliente con sal (para aliviar la garganta adolorida)

  • Acetaminofén o ibuprofeno (para la fiebre o dolor de garganta). Nunca dé aspirina a un niño, ya que puede causar una condición peligrosa llamada síndrome de Reye.

  • Incremento en el consumo de fluidos

Es importante no enviar a su hijo de nuevo a la escuela o la guardería sino hasta que haya estado con antibióticos durante al menos 24 horas. También, asegúrese de notificar a otros que pudieron haber estado expuestos.

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