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Leucemia Linfocítica Aguda

¿Qué es la leucemia linfocítica aguda?

La leucemia linfocítica aguda (su sigla en inglés es ALL) es un cáncer de la sangre en el cual la médula ósea y los órganos del sistema linfático producen demasiados linfocitos, un tipo de glóbulo blanco.

Normalmente, los linfocitos combaten las infecciones produciendo anticuerpos que atacan los elementos dañinos. Pero en la leucemia linfocítica aguda, las células son inmaduras y existen en cantidad excesiva. Desplazan a otras células sanguíneas, y pueden almacenarse en la sangre, la médula ósea y el tejido linfático.

La leucemia aguda puede producirse en unos cuantos días o semanas. Las alteraciones cromosómicas (cromosomas adicionales y cambios estructurales en el material cromosómico) están presentes en la mayoría de los pacientes.

El leucemia linfocítica aguda es más común en niños que en los adultos. La mayoría de los niños tienen entre 2 y 4 años cuando se detecta el cáncer. Según la American Cancer Society, de los 43,050 casos de leucemia que se esperan en 2010, la leucemia linfocítica aguda será causante de 5,330 de los casos agudos. La persona promedio tiene alrededor de 1 en 1000 posibilidades de desarrollo de leucemia linfocítica aguda.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia linfocítica aguda?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la leucemia linfocítica aguda. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Hemorragia.

  • Moretones.

  • Fiebre.

  • Infecciones

  • Debilidad persistente.

  • Fatiga.

  • Pérdida del apetito.

  • Dolores en los huesos y articulaciones.

  • Nódulos linfáticos hinchados.

Los síntomas de la leucemia linfocítica aguda pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómose diagnostica la leucemia linfocítica aguda?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la leucemia linfocítica aguda pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre adicionales y otros procedimientos de evaluación.

  • biopsia por aspiración y por punción de la médula ósea  -  un procedimiento que comprende la extracción de una pequeña cantidad de líquido de la médula ósea (aspiración) y, o de tejido sólido de la médula ósea (biopsia core o por punción), generalmente de los huesos de la cadera, para estudiar la cantidad, tamaño y madurez de los glóbulos y, o de las células anormales.

  • Punción raquídea/punción lumbar  -  se coloca una aguja especial en la parte baja de la espalda, en el interior del conducto raquídeo, que es la zona que rodea la médula espinal. Se puede extraer una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo (su sigla en inglés es CSF) y enviarla al laboratorio para comprobar si hay células de leucemia o si existe una infección o algún otro tipo de problema. El líquido cefalorraquídeo es el líquido que baña el encéfalo y la médula espinal.

Tratamiento de la leucemia linfocítica aguda:

El tratamiento específico de la leucemia linfocítica aguda será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • El tipo de ALL y otros factores pronósticos.

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Quimioterapia.

  • Radioterapia.

  • Trasplante de células madre (de la sangre periférica o médula ósea).

  • Terapia dirigida

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