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Enfermedad coronaria del corazón

¿Qué son las arterias coronarias?

Las arterias coronarias suministran sangre al músculo del corazón. Como otros tejidos en el cuerpo, el músculo del corazón necesita sangre rica en oxígeno para funcionar, y la sangre a la que se ha extraído el oxígeno debe ser expulsada. Las arterias coronarias corren a lo largo del exterior del corazón y tienen pequeñas ramas que suministran oxígeno al músculo cardíaco.

¿Cuáles son las diferentes arterias coronarias?

Ilustración que muestra el exterior del corazón y las arterias coronarias
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Las dos arterias coronarias principales son las arterias principales izquierda y derecha.

  • Arteria coronaria principal izquierda (LMCA). La arteria coronaria principal izquierda suministra sangre al lado izquierdo del músculo cardíaco (el ventrículo izquierdo y la aurícula izquierda). La arteria coronaria principal izquierda se divide en dos ramas:

    • la arteria descendente anterior izquierda, con ramas que salen de la arteria coronaria izquierda y suministra sangre al frente del lado izquierdo del corazón.

    • la arteria circunfleja, con ramas que salen de la arteria coronaria izquierda y que rodea al músculo cardíaco. Esta arteria suministra sangre al lado lateral y trasero del corazón.

  • Arteria coronaria derecha (RCA). La arteria coronaria derecha suministra sangre al ventrículo derecho, la aurícula derecha y los nódulos SA (sinoauricular) y AV (aurículoventricular), que regulan el ritmo cardíaco. La arteria coronaria derecha se divide en ramificaciones más pequeñas, incluyendo la arteria descendente posterior derecha y la arteria marginal aguda

Las ramificaciones adicionales más pequeñas de las arterias coronarias incluyen la marginal obtusa (OM), la septal perforante (SP) y las diagonales.

¿Por qué son importantes las arterias coronarias?

Ya que las arterias coronarias entregan sangre al músculo cardíaco, cualquier trastorno o enfermedad de la arteria coronaria puede tener serias implicaciones al reducir el flujo de oxígeno y nutrientes al corazón, lo que puede conducir a un ataque al corazón y posiblemente la muerte. La arterioesclerosis (una acumulación de placa en el revestimiento interno de una arteria que hace que se estreche y bloquee) es la causa más común de enfermedades del corazón.

Ilustración del corazón y las arterias, así como acumulación de placa en la pared arterial
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¿Qué es una enfermedad de la arteria coronaria?

La enfermedad coronaria del corazón o enfermedad de la arteria coronaria (CAD), se caracteriza por la acumulación de depósitos grasosos a lo largo de la capa más interna de las arterias coronarias. Los depósitos grasosos pueden desarrollarse en la infancia y continuar engrosándose y agrandándose durante toda la vida. Este engrosamiento, llamado arterioesclerosis, estrecha las arterias y puede disminuir o bloquear el flujo de sangre al corazón.

La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) estima que más de 16 millones de estadounidenses sufren de enfermedad de la arteria coronaria, la principal causa de muerte tanto de hombres como de mujeres en los EE.UU.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la enfermedad de la arteria coronaria?

Los factores de riesgo para la CAD con frecuencia incluyen:

  • Fumar

  • Alto colesterol LDL, altos niveles de triglicéridos y bajo colesterol HDL.

  • Presión arterial alta (hipertensión)

  • Inactividad física

  • Obesidad

  • Dieta rica en grasas saturadas

  • Diabetes

El control de los factores de riesgo es la clave para prevenir enfermedades o la muerte por CAD.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de la arteria coronaria?

Los síntomas de la enfermedad de la arteria coronaria dependerán de la severidad de la enfermedad. Algunas personas con CAD no tienen síntomas, algunas tienen episodios de dolor leve de pecho o angina, y algunos tienen dolor de pecho más severo.

Si llega al corazón sangre muy poco oxigenada, una persona experimentará dolor en el pecho llamado angina. Cuando el suministro de sangre se corta por completo, el resultado es un ataque del corazón, y el músculo cardíaco comienza a morir. Algunas personas pueden tener un ataque al corazón y nunca reconocer los síntomas. A esto se le llama ataque cardíaco silencioso.

Cuando los síntomas están presentes, cada persona puede experimentarlos de manera diferente. Los síntomas de enfermedad de la arteria coronaria pueden incluir:

  • Pesadez, opresión, presión y/o dolor en el pecho detrás del esternón

  • Dolor radiante en los brazos, hombros, mandíbula, cuello y/o espalda

  • Dificultad respiratoria

  • Debilidad y fatiga

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de la arteria coronaria?

Además de un historial médico completo y examen físico, los procedimientos de diagnóstico para la enfermedad de la arteria coronaria pueden incluir alguno, o una combinación de, los siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Una prueba que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias), y detecta daños del músculo del corazón.

  • Prueba de esfuerzo (llamada también ECG de banda continua o ejercicio). Una prueba que se realiza mientras un paciente camina sobre una banda continua para monitorear el corazón durante el ejercicio. También se monitorean la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Una prueba de esfuerzo se puede usar para detectar enfermedad de la arteria coronaria, y/o para determinar niveles seguros de ejercicio luego de un ataque al corazón o cirugía del corazón.

  • Cateterismo cardíaco. Con este procedimiento, se toman rayos X después de que un agente de contraste es inyectado en una arteria para localizar el estrechamiento, oclusiones y otras anormalidades de arterias específicas.

  • Escaneo nuclear. Material radioactivo se inyecta en una vena y luego se observa usando una cámara a medida el material radioactivo es tomado por el músculo cardíaco. Este indica las áreas saludables y dañadas del corazón.

Tratamiento para la enfermedad coronaria del corazón

El tratamiento específico será determinado por su proveedor de atención médica con base en:

  • Su edad, salud global e historial médico

  • Extensión de la enfermedad

  • Su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas del tratamiento de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El tratamiento puede incluir:

  • Modificación de los factores de riesgo. Los factores de riesgo que se pueden modificar incluyen fumar, niveles elevados de colesterol, niveles elevados de azúcar en la sangre, falta de ejercicio, malos hábitos alimenticios, sobrepeso/obesidad y alta presión arterial.

  • Medicamentos. Los medicamentos que se pueden usar para tratar la enfermedad de la arteria coronaria incluyen:

    • Medicamentos antiplaquetarios. Medicamentos utilizados para disminuir la capacidad de las plaquetas en la sangre para que se peguen y formen coágulos. Aspirina, clopidogrel (Plavix), ticlopidina (Ticlid), y prasugrel son ejemplos de medicamentos antiplaquetarios.

    • Antihiperlipidémicos. Medicamentos utilizados para disminuir los lípidos (grasas) en la sangre, particularmente el colesterol de lípido de baja densidad (LDL). Las estatinas son un grupo de medicamentos antihiperlipidémicos, e incluyen simvastatina (Zocor), atorvastatina (Lipitor), y pravastatina (Pravachol), entre otros. Secuestradores del ácido bílico: colesevelam, colestiramina y colestipol, y el ácido nicotínico (niacina) son otros dos tipos de medicamentos que pueden ser utilizados para reducir los niveles de colesterol.

    • Antihipertensivos. Medicamentos utilizados para reducir la presión arterial. Hay varios grupos diferentes de medicamentos que actúan en formas diferentes para disminuir la presión arterial.

  • Angioplastía coronaria. Con este procedimiento, se utiliza un balón para crear una abertura más grande en el vaso para aumentar el flujo sanguíneo. Aunque la angioplastía se realiza en otros vasos sanguíneos en otra parte del cuerpo, la intervención coronaria percutánea (PCI) se refiere a la angioplastía en las arterias coronarias para permitir que fluya más sangre al corazón. La PCI también se llama angioplastía coronaria transluminal percutánea (PTCA). Hay varios tipos de procedimientos de la PCI, incluyendo:

    • Angioplastía con balón Un pequeño balón se infla dentro de la arteria bloqueada para abrir el área bloqueada.

    • Endoprótesis de arterias coronaria. Un minúsculo dispositivo con forma de espiral se expande dentro de la arteria obstruida para abrir el área bloqueada y se deja en el lugar para mantener abierta la arteria.

    • Aterectomía. El área bloqueada dentro de la arteria se corta con un dispositivo minúsculo en el extremo de un catéter.

    • Angioplastía con láser. Un láser utilizado para "evaporar" la obstrucción en la arteria.

  • Derivación de la arteria coronaria.. Más comúnmente conocida simplemente como "cirugía de bypass" o CABG, esta cirugía se realiza con frecuencia en personas que tienen angina (dolor en el pecho) y enfermedad de la arteria coronaria (donde la placa se ha acumulado en las arterias). Durante la cirugía, se crea una derivación injertando un trozo de vena sobre y abajo del área obstruida de una arteria coronaria, permitiendo que la sangre fluya alrededor de la obstrucción. Las venas se toman generalmente de la pierna, pero también se pueden usar las arterias del pecho o brazo para crear un injerto de derivación.

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