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Pericarditis

¿Qué es la pericarditis?

Vista del corazón y pericardio
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La pericarditis es la inflamación del pericardio, la delgada bolsa (membrana) que rodea el corazón. Existe una pequeña cantidad de líquido entre las capas interna y externa del pericardio. Cuando el pericardio se inflama, la cantidad de líquido que hay entre esas dos capas aumenta. Esta es una derrame pericárdico. La cantidad de liquidó puede aumentar rápidamente comprimiendo el corazón e interfiriendo con su habilidad de funcionar correctamente. Esta complicación se llama taponamiento cardiaco y es una emergencia grave.

¿Cuáles son los síntomas de la pericarditis?

A continuación se enumeran los indicadores más frecuentes de la pericarditis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el pecho, que:

    • Se puede sentir especialmente por detrás del esternón, y algunas veces bajo la clavícula, en el cuello y en el hombro izquierdo.

    • Es un dolor agudo y punzante en el centro o la zona izquierda del pecho, que aumenta si la persona respira profundamente y usualmente se baja si la persona se siente o se inclina hacia adelante.

  • Fiebre

  • Dolor al tragar

  • Palpitaciones (latidos del corazón irregulares)

Los síntomas de la pericarditis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cuál es la causa de la pericarditis?

Generalmente, la causa de la pericarditis es desconocida, pero puede incluir algunas o todas las causas siguientes:

  • Una infección (viral, bacteriana, fúngica, parasitaria)

  • Trastorno autoinmune (como lupus eritematoso sistémico, artritis reumatoides, y escleroderma)

  • Inflamación después de un ataque al corazón

  • Un traumatismo o una herida en el pecho

  • Cáncer, tuberculosis, o insuficiencia renal

  • Terapias médicas (algunos medicamentos, terapia de radiación

  • La cirugía del corazón

Tratamiento de la pericarditis

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica

  • Que tan avanzada está la enfermedad

  • La causa de la enfermedad

  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad

  • Su opinión o preferencia

El objetivo del tratamiento de la pericarditis consiste en determinar y eliminar la causa de la enfermedad. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos (por ejemplo, medicamentos analgésicos, antiinflamatorios, o antibioticos)

  • La aspiración o eliminación del exceso de líquido

  • Cirugía

La pericarditis puede durar de dos a seis semanas, y podría ser un trastorno recurrente.

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