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Otitis Media (Infección del Oído)

¿Qué es la otitis media?

La anatomía del oído
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La otitis media es una infección o inflamación localizada en el oído medio.

Alrededor del 75 por ciento de los niños han padecido al menos un episodio de otitis media para la edad de tres años. Cerca de la mitad de estos niños tienen tres o más infecciones cuando alcanzan los tres años de edad.

La otitis media puede también afectar a los adultos, aunque es principalmente una enfermedad que se presenta más frecuentemente en los niños.

¿Qué causa la otitis media?

La inflamación normalmente empieza cuando las infecciones debidas a inflamación de la garganta, resfriados u otros problemas respiratorios, se extienden al oído medio.

¿Cuáles son los síntomas de la otitis media?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la otitis media. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente.

Los síntomas comunes de otitis media en los niños incluyen los siguientes:

  • Irritabilidad inusual.

  • Dificultad para dormir o permanecer dormido.

  • Tirón de una o ambas orejas.

  • Fiebre.

  • Drenaje de líquido del oído, u oídos.

  • Pérdida del equilibrio.

  • Dificultades con la audición.

Los síntomas de la otitis media pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cuáles son los efectos de la otitis media?

Además de los síntomas enumerados anteriormente para la otitis media, la otitis media no tratada puede producir cualquiera o todos los problemas siguientes:

  • Infección en otras partes de la cabeza.

  • Pérdida permanente de la audición.

  • Problemas con el habla y el desarrollo del lenguaje.

¿Puede prevenirse la otitis media?

Los medicamentos para el resfriado y la alergia no parecen prevenir la otitis media. Actualmente, no existe una vacuna que pueda prevenir la enfermedad. Sin embargo, existen ciertos factores que parecen elevar las probabilidades de que algunos niños puedan desarrollar la otitis media, entre los que se incluyen los siguientes:

  • Vivir en una casa donde se fumen cigarrillos.

  • Tomar el biberón mientras está acostado.

¿Cómo se diagnostica la otitis media?

Además de un examen físico e historia médica completa, el médico examinará el oído externo y el tímpano, en uno o ambos oídos, utilizando un otoscopio. El otoscopio es un instrumento que lleva una luz que permite al médico ver dentro del oído. Un otoscopio neumático echa un soplo de aire en el oído para analizar el movimiento del tímpano.

Asimismo, puede realizarse una timpanometría, un examen que permite dirigir el aire y el sonido al oído medio.

Un examen de la audición puede realizarse a las personas que tienen infecciones del oído frecuentes.

Tratamiento para la otitis media:

El tratamiento específico será determinado por el médico, o médicos basándose en lo siguiente:

  • La edad del paciente, su estado general de salud y su historia médica.

  • Que tan avanzada está la enfermedad.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • La tolerancia del paciente a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • La opinión o preferencia del paciente (o de su familia).

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos antibióticos.

  • Medicamentos para el dolor.

  • Miringotomía - cirugía en la que se introducen tubos con el fin de ventilar el oído medio y mantener el nivel de la presión del aire.

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