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Amenorrea en adolescentes

¿Qué es la amenorrea?

La amenorrea es una afección menstrual que se caracteriza por la ausencia de períodos menstruales durante más de tres ciclos menstruales mensuales. La amenorrea se puede clasificar como primaria o secundaria.

  • Amenorrea primaria. Desde el comienzo y por lo general de por vida. La menstruación nunca comienza durante la pubertad.

  • Amenorrea secundaria. Debido a alguna causa física y por lo general de aparición más tardía. Una afección en la cual los períodos menstruales que en algún momento fueron normales y regulares comienzan a ser cada vez más anormales e irregulares o están ausentes.

¿Qué causa la amenorrea?

Hay varias causas posibles para la amenorrea, entre ellas:

  • Embarazo. Las mujeres no ovulan cuando están embarazadas, por lo tanto, la menstruación cesa temporalmente.

  • Anormalidad de la ovulación. Las anormalidades de la ovulación habitualmente son la causa de períodos menstruales muy irregulares o con frecuencia ausentes.

  • Defectos de nacimiento, anormalidades anatómicas y otras afecciones médicas. Si una joven no ha comenzado a menstruar a los 16 años, se puede sospechar la presencia de algún defecto genético, una anormalidad anatómica o alguna otra afección médica.

  • Trastornos alimenticios. Las mujeres con anorexia nerviosa (i simplemente anorexia) y/o bulimia nerviosa (o simplemente bulimia) con frecuencia sufren amenorrea como consecuencia de tener un peso corporal demasiado bajo como para soportar un embarazo. Como resultado, como protección del cuerpo, el sistema reproductivo "se apaga" porque está muy malnutrido.

  • Exceso de ejercicio o ejercicios agotadores. Muchas jóvenes atletas que realizan entrenamiento experimentan ciclos menstruales ausentes debido al bajo contenido de grasa corporal.

  • Desorden tiroideo. En muchos casos, una gládula tiroidea poco activa (una afección denominada hipotiroidismo, en la cual la glándula tiroidea produce cantidades insuficientes de la hormona tiroidea) o una glándula tiroidea muy activa (una afección denominada hipertiroidismo, en la cual la glándula tiroidea produce cantidades excesivas de la hormona tiroidea, lo que da como resultado demasiada cantidad de la hormona en el torrente sanguíneo y exceso de acrividad del metabolismo corporal) es responsable de la falta de ciclos menstruales.

  • Obesidad. Las mujeres obesas con frecuencia sufren de amenorrea debido al exceso de células de grasa que interfieren en el proceso de ovulación.

¿Cómo se diagnostica la amenorrea?

El diagnóstico comienza cuando el proveedor de atención ginecológica evalúa la historia clínica de la mujer y realiza un examen físico completo, incluido un examen pélvico. Un diagnóstico de amenorrea solo puede ser preciso cuando el proveedor de atención médica/médico descarta otros desórdenes menstruales, afecciones médicas o medicamentos que puedan estar causando o agravando la afección. Además, un diagnóstico de amenorrea requiere que una mujer no tenga por lo menso tres ciclos menstruales consecutivos, sin estar embarazada. Las jovenes que no hayan tenido su primer período menstrual a los 15 años deben realizarse una evaluación lo antes posible, dado que es muy importante lograr un diagnóstico temprano y comenzar el tratamiento lo antes posible.

¿Cómo se trata la amenorrea?

El médico de su hija adolescente determinará el tratamiento específico para la amenorrea basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia clínica

  • La gravedad de la afección

  • Las causas de la afección (primaria o secundaria)

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • Las expectativas respecto de la evolución del trastorno

  • La opinión o preferencia de su hija

El tratamiento de la amenorrea puede incluir:

  • Suplementos de progesterona (tratamiento hormonal)

  • Anticonceptivos orales (inhibidores de la ovulación)

  • Modificaciones dietarias (para incluir mayor ingesta calórica y de grasas)

  • Suplementos de calcio para reducir la pérdida ósea

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