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Acerca de la Artritis y Otras Enfermedades Reumáticas Pediátricas

¿Cuáles son las diferencias entre la artritis y las otras enfermedades reumáticas?

La artritis es un grupo de más de 100 enfermedades diferentes, es una categoría de las enfermedades reumáticas. Las enfermedades reumáticas pueden producir dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones y otras estructuras de soporte del cuerpo, tales como los músculos, los tendones, los ligamentos y los huesos. Sin embargo, las enfermedades reumáticas pueden también afectar a otras partes del cuerpo, entre las que se incluyen los órganos internos. Algunas enfermedades reumáticas involucran al tejido conectivo (llamadas enfermedades del tejido conectivo), mientras que otras pueden ser debidas a desórdenes autoinmunológicos del cuerpo, en dichas enfermedades el sistema inmunológico del cuerpo ataca a sus propias células y tejidos sanos.

¿Qué es el sistema inmune?

La función del sistema inmunológico es mantener los microorganismos infecciosos como determinadas bacterias, virus y hongos, fuera de nuestro cuerpo, y destruir cualquier microorganismo infeccioso que logre invadir nuestro organismo. Este sistema está formado por una red compleja y vital de células y órganos que protegen al cuerpo de las infecciones.

Cuando el sistemainmunológico no funciona correctamente, deja al cuerpo susceptible a contraer una cantidad impresionante de enfermedades. Las alergias y la hipersensibilidad a determinadas sustancias se consideran trastornos del sistema inmunológico. Además, el sistema inmune desempeña un papel importante en el proceso de rechazo de tejidos u órganos trasplantados. Entre otros ejemplos de trastornos del sistema inmune se incluyen los siguientes:

  • Cáncer del sistema inmunológico.

  • Las enfermedades auto-inmunológicas como por ejemplo, la diabetes juvenil, la artritis reumatoide y la anemia.

  • Enfermedades complejas inmunológicas, tales como la hepatitis viral y la malaria.

  • Enfermedades de inmunodeficiencia, tal como el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)

Anatomía del sistema inmunológico de un niño
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¿Quién trata la artritis y otras enfermedades reumáticas pediátricas?

La artritis, al igual que las demás enfermedades reumáticas, pueden ser tratadas por el pediatra de su hijo, y por otros especialistas y profesionales de la salud. En el tratamiento de su niño pueden participar al mismo tiempo varios médicos de distintas especialidades. Este enfoque de equipo multidisciplinario es muy importante para el control de los síntomas de una enfermedad reumática, sobre todo porque muchos de estos síntomas son crónicos y su gravedad puede variar con el tiempo. Algunos de los profesionales médicos que con frecuencia intervienen en el tratamiento de la artritis y de otras enfermedades reumáticas pueden ser los siguientes:

  • Pediatra o Médico de Atención Primaria
    Aunque su pediatra o médico de atención primaria puede tratar o diagnosticar la enfermedad de su hijo, también es posible que lo envíe a un especialista para un tratamiento más especializado de determinados aspectos de la enfermedad.

  • El reumatólogo
    Un reumatólogo es un médico especializado en el tratamiento de la artritis y de otras enfermedades reumáticas que puedan afectar a las articulaciones, los músculos, los huesos, la piel y otros tejidos. La mayoría de los reumatólogos son especialistas en medicina interna o pediatría que han recibido formación adicional en el campo de la reumatología. Los reumatólogos están específicamente capacitados para identificar muchos tipos de enfermedades reumáticas en sus primeras etapas, entre ellas la artritis, varios tipos de enfermedades autoinmunes, dolor musculoesquelético, trastornos del sistema musculoesquelético y osteoporosis. Además de cuatro años de estudio en la facultad de medicina y tres años de especialización en medicina interna o en pediatría, un reumatólogo debe capacitarse durante dos o tres años más para especializarse en el campo de la reumatología. Un reumatólogo también puede ser certificado en reumatología por el American Board of Internal Medicine o el American Board of Pediatrics.

  • Cirujano Ortopédico
    El médico que se especializa en cirugía ortopédica recibe el nombre de cirujano ortopédico o, a veces, simplemente ortopedista. Los ortopedistas reciben educación sobre el funcionamiento del sistema musculoesquelético y se ocupan, entre otras cosas, del diagnóstico de afecciones o trastornos, la identificación y el tratamiento de lesiones, la rehabilitación de una zona o función afectada o la elaboración de planes de prevención para evitar que aumente de grado el daño de una zona o parte enferma del sistema musculoesquelético.

    La formación académica del ortopedista puede abarcar hasta 14 años. Después de obtener la licencia para practicar la medicina, el cirujano ortopédico debe pasar exámenes orales y escritos para ser certificado por el Consejo Estadounidense de Cirugía Ortopédica (American Board of Orthopaedic Surgery).

    Muchos cirujanos ortopédicos optan por practicar la ortopedia general, mientras que otros se especializan en determinadas zonas del cuerpo (como por ejemplo el pie, la mano, el hombro, la columna vertebral, la cadera o la rodilla) o se especializan en un área determinada de la ortopedia (como por ejemplo, la traumatología o la medicina deportiva). Algunos ortopedistas pueden especializarse en varias áreas y colaborar con otros especialistas, tales como los neurocirujanos, los reumatólogos o los fisiatristas, para tratar a sus pacientes.

  • Fisioterapeuta
    La fisioterapia es la profesión de la salud que se ocupa de los sistemas neuromuscular, musculoesquelético y cardiopulmonar del cuerpo humano, ya que estos sistemas están relacionados con el movimiento y el funcionamiento del ser humano.

    Los fisioterapeutas (su sigla en inglés es PT) son miembros muy importantes del equipo de rehabilitación. Evalúan y tratan a las personas que tienen problemas de salud debidos a lesiones, enfermedades o uso excesivo de los músculos o los tendones. Algunos fisioterapeutas se especializan en el cuidado de los niños.

    Los fisioterapeutas tienen una título en fisioterapia y muchos tienen una Maestría. Para poder ejercer, todos los graduados tienen que estar certificados por su estado, pasando un examen nacional de certificación.

    Los fisioterapeutas pueden ejercer en diversos tipos de centros, entre los que se incluyen los siguientes:

    • hospitales

    • Residencias de ancianos.

    • centros de rehabilitación

    • agencias de cuidados en el hogar

    • escuelas

    • Centros de salud laboral.

    • instalaciones deportivas

    • centros de salud comunitarios

    • consultorios privados


    El tratamiento y los servicios de la fisioterapia se centran en restablecer la movilidad y funcionalidad del individuo, su resistencia cardiovascular, su fuerza muscular y su capacidad para llevar a cabo las Actividades Básicas de la Vida Diaria (su sigla en inglés es ADLs).

    En lo que se refiere a la artritis y otras enfermedades reumáticas, los fisioterapeutas proporcionan un entrenamiento completo, en el que se incluyen, pero sin limitarse a las siguientes actividades:

    • movilidad funcional

    • reentrenamiento de la marcha y el equilibrio

    • movilización de los tejidos blandos

    • educación de la mecánica corporal

    • colocación de férulas y yesos

    • seguridad y manejo de sillas de ruedas

    • reeducación neuromuscular

    • programas de ejercicio

    • educación y entrenamiento familiar

    • asistencia en el control y alivio del dolor

    • Educación para caminar con seguridad (puede incluir la utilización de andaderas, bastones o muletas).

  • Terapeuta ocupacional
    - la terapia ocupacional es una profesión de la salud que utiliza las "ocupaciones" o actividades con un determinado propósito, para ayudar a personas con discapacidades físicas, de desarrollo o emocionales a llevar una vida independiente, productiva y satisfactoria.

    El terapeuta ocupacional suele coordinar distintas actividades para el cuidado de las personas con una condición debilitante, como la artritis y otras enfermedades reumáticas; algunas de esas actividades son las siguientes:

    • evaluar a los niños con desórdenes neuromusculares, de desarrollo para poder planificar actividades en el tratamiento que les ayuden a desarrollarse desde el punto de vista físico, mental y social

    • dirigir terapias grupales o individuales para ayudar a los pacientes de los centros de salud mental a hacer frente a las actividades cotidianas

    • Asesorar las modificaciones necesarias en la distribución y el diseño de las viviendas, los colegios y los lugares de trabajo para permitir un mejor acceso y mayor movilidad a las personas con lesiones o discapacidades.


    Los terapeutas ocupacionales ejercen en diversos tipos de centros, entre los que se incluyen los siguientes:

    • hospitales

    • centros de rehabilitación

    • escuelas

    • Residencias de ancianos.

    • agencias de cuidado a domicilio

    • consultorios privados

    • agencias gubernamentales

  • Podiatra
    Un podiatra se especializa en el cuidado de los pies y está autorizado para recetar medicamentos y realizar cirugías. Por ejemplo, las personas que padecen de artritis en los pies pueden acudir a un podiatra para obtener calzado especial.

  • Enfermeros o enfermeras
    Los enfermeros especializados en el cuidado de las enfermedades reumáticos pueden colaborar con el médico en el cuidado de su hijo. Además, dichas enfermeras pueden informarle sobre el plan de tratamiento de su hijo y pueden responder a muchas de sus preguntas.

¿A quienes afectan la artritis y otras enfermedades reumáticas?

La artritis y las enfermedades reumáticas pueden afectar a cualquier persona, sea cual sea su edad o su raza. Sin embargo, algunas enfermedades son más frecuentes en determinadas poblaciones, por ejemplo las siguientes:

  • La artritis reumatoide juvenil afecta a niños menores de 15 años..

  • El lupus ocurre con más frecuencia en las niñas.

  • La espondilitis anquilosante es más frecuente en los niños.

¿Cuál es la causa de la artritis y de otras enfermedades reumáticas pediátricas?

La causa de la mayor parte de las enfermedades reumáticas sigue siendo desconocida y, en muchos casos, varía dependiendo con el tipo de enfermedad reumática presente. Sin embargo, los investigadores creen que algunos o todos los siguientes factores juegan un papel importante en el desarrollo o empeoramiento de algunos tipos de enfermedades reumáticas:

  • La genética y la historia médica familiar (por ejemplo, la debilidad hereditaria de los cartílagos).

  • traumatismo

  • infección

  • Las alteraciones neurogénicas.

  • Las alteraciones metabólicas.

  • El desgaste, los desgarros o la tensión excesivos en una o varias articulaciones.

  • Los provocadores ambientales.

  • La influencia de determinadas hormonas en el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de la artritis pediátrica y de otras de las enfermedades reumáticas?

Los siguientes son los síntomas más comunes de la artritis pediátrica y de otras de las enfermedades reumáticas. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Además los diversos tipos de enfermedades reumáticas presentan síntomas distintos. Generalmente entre los síntomas se incluyen los siguientes:

  • dolor en las articulaciones

  • Hinchazón en una o más articulaciones.

  • Rigidez de la articulación que se prolonga durante al menos una hora en las primeras horas de la mañana.

  • Dolor o molestias crónicas en una o varias articulaciones.

  • Calor y enrojecimiento en la zona de la articulación.

  • Limitación de la movilidad en la articulación o articulaciones afectadas.

  • fatiga

  • fiebres persistentes

Los síntomas de la artritis pediátrica y de otras enfermedades reumáticas pueden parecerse a los de otras condiciones y problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

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