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Endocarditis bacteriana

¿Qué es la endocarditis bacteriana?

La endocarditis bacteriana es una infección en el revestimiento interno de las cavidades y válvulas del corazón. La endocarditis bacteriana no ocurre con mucha frecuencia, pero cuando se produce, puede causar un daño grave al corazón.

¿Cómo se produce esta infección?

La endocarditis bacteriana ocurre cuando las bacterias ingresan en el torrente sanguíneo y se alojan dentro del corazón, donde se multiplican y causan una infección.

Un corazón normal tiene un revestimiento liso y es difícil que las bacterias se le adhieran. Sin embargo, si usted padece afecciones estructurales o daño en el corazón, quizás tenga una zona áspera en el revestimiento cardíaco. Estas áreas ásperas dentro del corazón son puntos atrayentes para que las bacterias se acumulen y multipliquen.

¿Cómo ingresan las bacterias al cuerpo?

Las bacterias pueden ingresar al cuerpo de varias maneras. Algunas de las maneras más comunes incluyen las siguientes:

  • procedimientos odontológicos (incluso la limpieza dental profesional);

  • amigdalectomía o adenoidectomía;

  • examen de las vías respiratorias con un instrumento conocido como broncoscopio rígido;

  • ciertos tipos de cirugía de las vías respiratorias, del tracto gastrointestinal o del tracto urinario;

  • cirugía de la vesícula biliar o de la próstata.

¿Quién está en riesgo de padecer endocarditis bacteriana?

Los individuos que padecen una enfermedad cardíaca congénita podrían tener un mayor riesgo de desarrollar una infección dentro del corazón. Los trastornos congénitos son aquellos en los que la estructura del corazón se desarrolló de manera anormal en el útero materno. Por lo tanto, están presentes desde el nacimiento. A veces, estos trastornos pueden causar un flujo de sangre turbulento a través de las cavidades del corazón, al igual que áreas o reparaciones quirúrgicas con materiales artificiales, como parches o reemplazos de válvula.

A veces, los médicos recomiendan tomar antibióticos antes de someterse a procedimientos odontológicos a aquellos niños que tienen un riesgo alto de padecer endocarditis bacteriana. Sin embargo, únicamente suele ser para afecciones cardíacas asociadas al nivel más alto de complicaciones que surgen de la endocarditis. Tendrá que discutir la afección cardíaca de su hijo con el proveedor de atención médica para determinar si su hijo necesita antibióticos preventivos antes de someterse a procedimientos odontológicos u otros procedimientos médicos.

En general, se recomienda la profilaxis antibiótica solo para las siguientes afecciones cardíacas:

  • válvulas cardíacas prostéticas (artificiales);

  • antecedentes previos de endocarditis;

  • algunas enfermedades cardíacas congénitas;

  • receptores de trasplante cardíaco con enfermedad de la válvula cardíaca.

Consulte al médico de su hijo sobre cualquier duda que tenga sobre los factores de riesgo.

¿Cómo se diagnostica la endocarditis bacteriana?

Además del examen y la historia clínica completa de su hijo, otros exámenes pueden incluir los siguientes:

  • Ecocardiograma (eco). Un procedimiento que evalúa la estructura y función del corazón al utilizar ondas sonoras que se registran en un sensor electrónico que produce una imagen en movimiento del corazón y las válvulas del corazón.

  • Hemograma completo ("CBC", por sus siglas en inglés). Es una medición del tamaño, cantidad y madurez de las diferentes células sanguíneas en un volumen de sangre específico.

  • Cultivo de sangre. Examen que evalúa y determina el tipo específico de bacterias en el torrente sanguíneo, si las hubiera.

¿Cómo se previene la endocarditis bacteriana?

La endocarditis bacteriana no se puede prevenir por completo, pero ayudar a que su hijo mantenga una higiene bucal excelente es un paso importante para prevenir la enfermedad. Las visitas regulares al dentista para una revisación y limpieza dentales son esenciales. Además, si corresponde, educar a su hijo y que tome consciencia de su afección cardíaca y de la necesidad de antibióticos antes de someterse a procedimientos odontológicos y médicos puede ser útil para los proveedores de atención médica de su hijo.

Tratamiento de la endocarditis bacteriana

El proveedor de atención médica de su hijo determinará el tratamiento específico para la endocarditis bacteriana, pero esta infección es grave. Puede causar un daño grave al revestimiento interno del corazón y a las válvulas. En la mayoría de los casos, la infección se puede tratar con antibióticos fuertes administrados por vía intravenosa durante varias semanas. Sin embargo, puede producirse daño cardíaco antes de que se pueda controlar la infección. Es posible que finalmente se requiera reparar o reemplazar la válvula cardíaca dañada mediante cirugía. Consulte al médico de su hijo para obtener más información.

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