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Estomatitis aftosa (úlceras bucales)

¿Qué es la estomatitis aftosa?

La estomatitis aftosa es una enfermedad que provoca la aparición de pequeñas úlceras en la boca, generalmente en el interior de los labios, en las mejillas o en la lengua. Las úlceras aftosas también se conocen como "úlceras bucales".

¿Qué causa la estomatitis aftosa?

No se conoce la causa exacta de esta enfermedad. Sin embargo, se cree que hay diversos factores relacionados con el desarrollo de las úlceras bucales, por ejemplo:

  • sistema inmunológico debilitado;

  • alergias a alimentos como café, chocolate, queso, nueces y cítricos;

  • estrés;

  • virus y bacterias;

  • traumatismo en la boca;

  • mala nutrición;

  • ciertos medicamentos.

Por lo general, la estomatitis aftosa se presenta primero en niños y adolescentes de entre 10 y 19 años de edad. En un tercio de los niños afectados, las lesiones continúan apareciendo durante los años posteriores al brote inicial.

Estas úlceras no son contagiosas y no se contagian de un niño a otro.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la estomatitis aftosa?

Los siguientes son los signos y síntomas más comunes de la estomatitis aftosa. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • úlceras en la boca, generalmente en el interior de los labios, las mejillas o la lengua.

  • Las úlceras están cubiertas por una capa amarilla y tienen una base roja.

  • Ausencia de fiebre (en la mayoría de los casos).

  • Las lesiones generalmente tardan entre 7 y 14 días en cicatrizar.

  • Las lesiones tienden a recurrir.

¿Cómo se diagnostica la estomatitis aftosa?

Normalmente, la estomatitis aftosa se diagnostica en base a una historia médica y un examen físico completo de su hijo. Las lesiones son únicas y por lo general, el examen físico es suficiente para realizar el diagnostico. Además, es posible que el médico de su hijo solicite que se realicen los siguientes exámenes para confirmar el diagnóstico y descartar otras causas de las úlceras:

  • exámenes de sangre;

  • cultivos de las lesiones;

  • biopsia de la lesión (se toma una pequeña muestra de tejido de la lesión y se la examina con el microscopio).

Tratamiento de la estomatitis aftosa

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para la estomatitis aftosa según lo siguiente:

  • su edad, salud general e historia clínica;

  • magnitud de la enfermedad;

  • su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias;

  • expectativas para el curso de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento de la estomatitis aftosa es disminuir la gravedad de los síntomas. Dado que no es una infección viral o bacteriana, los medicamentos antivirales o los antibióticos no son eficaces. El tratamiento puede incluir:

  • aumento del consumo de líquidos;

  • acetaminofeno para la fiebre o el dolor;

  • higiene bucal adecuada;

  • medicamentos tópicos (para disminuir el dolor o las úlceras);

  • enjuagues bucales (para aliviar el dolor).

Es especialmente importante que su hijo evite los alimentos picantes, salados o ácidos que pueden causar irritación de la boca.

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