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Glándulas Adrenales Hipofuncionantes / Enfermedad de Addison

¿Qué es la enfermedad de Addison?

La enfermedad de Addison es el resultado de la hipofunción de las glándulas adrenales. Una glándula adrenal hipofuncionante produce cantidades insuficientes de cortisol y de aldosterona. El cortisol es una hormona esteroide que ayuda a controlar la forma en que el cuerpo usa las grasas, las proteínas y los carbohidratos, suprime las reacciones inflamatorias del cuerpo y afecta las funciones del sistema inmunológico. La aldosterona es una hormona esteroidea que controla el sodio y el potasio en la sangre. La enfermedad puede presentarse a cualquier edad.

¿Cuál es la causa de la enfermedad de Addison?

La destrucción de la glándula suprarrenal debido a una respuesta autoinmunitaria es la causa más común de la enfermedad. La enfermedad de Addison es provocados por la destrucción de las glándulas adrenales debidas al cáncer, una infección, un proceso autoinmunológico u otras enfermedades. Otras causas pueden ser:

  • El uso de corticosteroides como tratamiento (por ejemplo prednisona) puede originar una disminución en la producción de los corticosteroides naturales por parte de las glándulas adrenales.

  • Ciertos medicamentos usados para tratar infecciones por hongos pueden bloquear la producción de corticosteroides en las glándulas adrenales.

  • Raramente, la enfermedad de Addison se hereda como un rasgo ligado al X, caso en el que el gen responsable de esta condición se encuentra en el cromosoma X y lo transmite una mujer portadora sana a sus hijos varones (posibilidad de 50/50), quienes contraen la enfermedad. En estos casos, los síntomas comienzan, por lo general, en la niñez o la adolescencia.

¿Cuáles son los resultados de la producción inadecuada de los corticosteroides?

La falta de hormonas adrenales puede causar:

  • Niveles elevados de potasio.

  • Sensibilidad extrema de la hormona insulina, que normalmente está presente en el torrente sanguíneo. Esta sensibilidad puede provocar niveles bajos de glucosa en la sangre.

  • Aumento del riesgo durante los períodos de estrés como la cirugía, la infección o las heridas. Los corticosteroides juegan un papel importante ayudando al cuerpo a combatir las infecciones y estimulan la salud durante el estrés físico.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Addison?

Los síntomas de la enfermedad de Addison leve pueden presentarse solamente cuando el paciente pasa por situaciones de estrés físico. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de Addison. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Debilidad.

  • Fatiga.

  • Mareos.

  • Pulso acelerado.

  • Piel oscura (primero se observa en las manos y la cara).

  • Pecas negras.

  • Descoloramiento negro-azulado alrededor de los pezones, la boca, el recto, el escroto o la vagina.

  • Pérdida de peso.

  • Deshidratación.

  • Pérdida del apetito.

  • Intensas ansias de sal.

  • Dolor en los músculos.

  • Náuseas.

  • Vómitos.

  • Diarrea.

  • Intolerancia al frío.

Si no se la trata, esta enfermedad puede producir dolores abdominales severos, debilidad extrema, presión sanguínea baja, insuficiencia del riñón y shock, especialmente cuando el paciente experimenta estrés físico. Los síntomas de la enfermedad de Addison pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Addison?

Además de un examen y una historia médica completa, los procedimientos de diagnóstico para la enfermedad de Addison pueden incluir análisis de sangre para medir los niveles de la hormona corticosteroide.

Tratamiento de la enfermedad de Addison

El tratamiento específico de la enfermedad de Addison será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.

  • Qué tan avanzada está la enfermedad.

  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.

  • Su opinión o preferencia.

El objetivo del tratamiento es normalizar el funcionamiento de las glándulas adrenales, para que produzcan niveles normales de hormonas corticosteroides. Como la enfermedad de Addison puede suponer una amenaza a la vida, el tratamiento comienza a menudo con la administración de corticosteroides, como la prednisona, que pueden administrarse por vía oral o intravenosa, dependiendo de la condición del niño. Generalmente el niño tiene que seguir tomando corticosteroides por el resto de su vida. El tratamiento puede incluir también la toma de un medicamento que ayude a recuperar los niveles de sodio y potasio del cuerpo.

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