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Síndrome de Colon Irritable

¿Qué es el síndrome de colon irritable?

El síndrome de colon irritable es una de las manifestaciones de dolor abdominal funcional. Funcional significa que no hay enfermedad orgánica. El dolor abdominal funcional describe una constelación de síntomas que ocurren como resultado de los trastornos de motilidad intestinal. Los síntomas pueden incluir:

  • flatulencia

  • gases

  • diarrea

  • constipación

  • urgencia para defecar

  • sensación de defecación incompleta

  • pasaje de moco en las heces

¿Qué causa el síndrome de colon irritable?

La digestión y la impulsión de nutrientes y líquidos a través del sistema gastrointestinal (GI) es un proceso muy complicado y muy bien organizado. El tracto gastrointestinal tiene sus propios músculos y nervios intrínsecos que se conectan como un circuito eléctrico a la médula espinal y al cerebro. Los eventos neuromusculares que ocurren en el tracto gastrointestinal se transmiten al cerebro a través de las conexiones neurales, y la respuesta del cerebro también se transmite al tracto gastrointestinal. Como resultado de esta actividad, se genera la motilidad y la sensación intestinal. Una anomalía en este proceso provoca una impulsión desordenada del contenido intestinal, la cual genera la sensación de dolor.

Los nervios que controlan el tracto digestivo también pueden ser más sensibles a la actividad asociada con el proceso de digestión. Los niños con el síndrome de colon irritable pueden estar más conscientes de los gases, el movimiento y los ruidos intestinales. Como están más conscientes de estos malestares, por lo tanto cuando ocurren se irritan más. Se considera que el niño que experimenta los síntomas del síndrome de colon irritable es un resultado de los siguientes factores y su interacción:

  • anomalías de motilidad

  • hipersensibilidad visceral
    Las vísceras son los órganos dentro de la cavidad abdominal. El tracto gastrointestinal es el más grande del abdomen, y se ha visto que en pacientes con trastornos gastrointestinales funcionales existe mayor sensibilidad a los cambios dentro del intestino, ya sea la presencia de alimento o como resultado de la distensión intestinal.

  • problemas psicosociales
    Se sabe que el estado emocional de una persona puede influir en forma directa en la actividad del tracto gastrointestinal. Los niveles altos de ansiedad, estrés o ira pueden inducir diarrea.

    Un suceso estresante no está circunscripto a problemas emocionales, sino a situaciones de estrés físico, como una enfermedad viral u otro estado particular de enfermedad.

  • infección  bacteriana
    Algunas de las personas que tienen gastroenteritis causada por una infección bacteriana a veces desarrollan el síndrome del intestino irritable.

Todos los factores anteriores pueden desencadenar la aparición de los síntomas. Es importante enfatizar al niño con un trastorno funcional del intestino que su dolor abdominal es real y no imaginario.

¿A quiénes afecta el síndrome de colon irritable?

  • El síndrome de colon irritable ocurre tanto en niños como en adultos.

  • En los Estados Unidos, entre el 10 y el 20 por ciento de la población en general padece del síndrome de colon irritable.

  • En un treinta y tres por ciento de los adultos que tienen el síndrome de colon irritable, los síntomas se remontan a su niñez.

  • La proporción de niñas afectadas por el trastorno es levemente mayor que la de niños.

  • No se conoce ningún gen que cause el síndrome de colon irritable, pero el trastorno parece ocurrir con mayor frecuencia en familias en las cuales un niño o un padre padece el trastorno.

¿Por qué es una preocupación el síndrome de colon irritable?

Los niños con el síndrome de colon irritable a menudo no se sienten bien. Aquellos que tienen diarrea pueden tener la necesidad urgente de ir al baño y, por lo tanto, pueden avergonzarse y evitar ir a la escuela o socializar con compañeros de clase. Los niños pueden deprimirse o angustiarse debido al trastorno.

La mayoría de los niños con el síndrome de colon irritable continúan creciendo y se desarrollan normalmente. Sin embargo, algunos niños pueden comer menos para evitar el dolor que acompaña la digestión y, en consecuencia, perder peso.

Su mayor morbilidad reside en el hecho de que afecta la actividad diaria normal del niño, afectando también la vida escolar y las relaciones con sus pares.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome de colon irritable?

Según el Instituto Nacional de la Diabetes y de las Enfermedades Digestivas y del Riñón (National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases, NIDDK), el síndrome de colon irritable en niños tiende a producir dos tipos de síntomas: diarrea o dolor, según la edad del niño. Los síntomas pueden incluir:

  • dolor abdominal recurrente. El dolor se hace crónico cuando ha estado presente durante un período mayor a tres meses.

  • un patrón intestinal alterado con diarrea y constipación, lo cual sugiere una disfunción de la motilidad intestinal.

  • dolores de cabeza

  • palidez

  • náuseas

  • mareo

  • anorexia

  • dolor en las extremidades

En los niños, los síntomas de los trastornos funcionales del intestino son variables y dependen de la edad. Por ejemplo:

  • cólico infantil (menor de 4 meses de edad)

  • reflujo gastroesofágico (menor de 2 años de edad y luego vuelve a aparecer en la adolescencia y la edad adulta)

  • diarrea crónica inespecífica (menor de 4 años de edad)

  • constipación (cualquier edad)

  • síndrome de colon irritable (adolescentes y adultos)

Los síntomas del síndrome de colon irritable no son únicos para el trastorno. un patrón intestinal alterado y dolor abdominal pueden ser síntomas de enfermedad orgánica - razón por la cual siempre debe consultar al médico de su hijo para un examen de diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome de colon irritable?

El médico de su hijo obtendrá los antecedentes médicos completos del niño, realizará un examen físico exhaustivo y obtendrá pruebas de laboratorio para evaluar si hay infección e inflamación. Las pruebas de laboratorio, los estudios por imágenes y los procedimientos serán determinados por los antecedentes y el examen físico. Las pruebas y los procedimientos que el médico de su hijo puede solicitar incluyen los siguientes:

  • análisis de sangre  -  para evaluar si su hijo tiene anemia, infección o una enfermedad causada por inflamación o irritación.

  • análisis y cultivo de orina  -  para ayudar a evaluar si hay infección del tracto urinario.

  • muestra fecal  -  para realizar un cultivo y verificar que no haya bacterias ni parásitos que puedan causar la diarrea.

  • análisis de sangre oculta en heces  -  la sangre oculta no se puede ver, y sólo es detectada mediante una solución especial que se colorea de azul al entrar en contacto con la sangre. Sugiere que hay una fuente inflamatoria en el tracto gastrointestinal.

  • prueba de hidrógeno espirado con lactosa  -  para determinar si su hijo tiene intolerancia a la lactosa, un azúcar presente en la leche y los productos lácteos.

  • radiografía abdominal  -  un estudio sencillo que permitirá al médico tener una idea del aspecto de los órganos internos.

  • ecografía abdominal  -  técnica de diagnóstico por imágenes que usa el rebote de ondas sonoras de alta frecuencia para crear imágenes de los órganos internos.

  • endoscopía  -  examen en el que se utiliza un conducto flexible con una luz y una lente de cámara en el extremo (endoscopio) para examinar la parte interna del tracto digestivo. También pueden obtenerse muestras de tejidos del interior del tracto digestivo para efectuar exámenes y evaluación médica.

    En raras ocasiones, el médico requerirá una ecografía o una endoscopía.

Dibujo que demuestra la esofagogastroduodenoscopia
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  • colonoscopía  -  examen en el que se utiliza un conducto flexible y largo, con luz y lente de cámara en el extremo (colonoscopio), para examinar el interior del intestino grueso.

Dibujo que demuestra la colonoscopía
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Tratamiento del síndrome de colon irritable

El tratamiento específico para el síndrome de colon irritable será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad del trastorno

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución del trastorno

  • su opinión y preferencia

El objetivo principal del tratamiento del síndrome de colon irritable es restaurar la función diaria normal. El control comienza con el diagnóstico positivo del síndrome de colon irritable. Esto le dará a su hijo la confianza de que no tiene un trastorno que pone en peligro su vida.

La modificación ambiental es importante para identificar los factores de estrés que rodean a su hijo y revertirlos. Los padres y maestros del niño deben apoyarlo en vez de concentrarse en el dolor. Intente ayudar al niño a concentrarse en algo divertido o agradable durante un episodio doloroso.

En pacientes con intolerancia a la lactosa, se recomienda la restricción de la misma o el suplemento de la enzima que digiere el azúcar (lactasa/Lactaid®), puesto que este azúcar puede ser un factor desencadenante de los síntomas del síndrome de colon irritable.

Un tema polémico es el uso de alimentos con alto contenido en fibra en niños, puesto que podría promover la flatulencia y la distensión abdominal. Se recomienda para los adultos, y también puede ser beneficioso para niños en los cuales predomine el síntoma de constipación.

Según la gravedad del síntoma, es posible que se indiquen medicamentos. En raras ocasiones, especialistas en el campo del control del dolor deberán administrar analgésicos. La biorretroalimentación se ha convertido en una parte de la estrategia de tratamiento, al igual que la acupuntura.

¿Cuánta fibra es suficiente?

Para niños de más de dos años de edad, utilice la siguiente guía: La edad del niño más cinco es igual a la cantidad de gramos de fibra que debe comer diariamente.

Por ejemplo, un niño de 4 años de edad necesita cuatro + cinco gramos por día = nueve gramos de fibra diarios.

¿Qué comidas son altas en fibras?

La fibra se encuentra en alimentos como:

  • frutas

  • vegetales

  • panes integrales y cereales

  • frijoles

  • chícharos

Sugerencias para aumentar la ingesta de fibra

  1. Utilice vegetales crudos y frutas con salsa.

  2. Utilice papas sin pelar para hacer ensalada de papas o papas fritas.

  3. Agregue cereal con alto contenido de fibra o frutas al helado, al yogur congelado o al yogur.

  4. Agregue frijoles a las sopas, los estofados y las ensaladas.

  5. Utilice pan integral para hacer sándwiches.

¿Cuáles son buenas fuentes de fibra?

ALIMENTOS

FIBRA MODERADA

ALTOS EN FIBRA

PANES

El pan integral, el pan de granola, las madalenas de salvado de trigo, los gofres Nutri-Grain®, las palomitas de maíz.

 

CEREALES

Bran Flakes®, Raisin Bran®, Shredded Wheat®, Frosted Mini Wheats®, avena, Muslix®, granola, salvado de avena.

All-Bran®, Bran Buds®, Corn Bran®, Fiber One®, 100% Bran®

VEGETALES

Remolacha, brócoli, coles de Bruselas, repollo, zanahorias, maíz, judías verdes, chícharos, calabazas, espinaca, papas con cáscara, aguacate.

 

FRUTAS

Manzanas con cáscara, dátiles, papayas, mangos, nectarinas, naranjas, peras, kiwis, fresas, puré de manzana, frambuesas, moras, pasas.

Ciruelas pasas cocinadas, higos secos.

SUSTITUTOS DE LA CARNE

Mantequilla de maní, nueces.

Frijoles cocinados, frijoles de carete, garbanzos, habas, frijoles pintos, frijoles de riñón, chili con frijoles, trail mix (combinación de cereales).

Comida con alto contenido en fibra comparada con una comida típica

Comida típica

Comida con alto contenido en fibra

Desayuno
1/2 taza de copos de maíz
1 rosca
1/2 taza de leche
1/2 taza de jugo de naranja

Gramos totales de fibra = 0,5 gramos

Desayuno
1/2 taza de Raisin Bran
madalena de salvado
1/2 taza de leche
1/2 taza de jugo de naranja

Gramos totales de fibra = 5 gramos

Almuerzo
85 gramos (3 onzas) de hamburguesa de carne vacuna
Pan para hamburguesa
Papas fritas
1/2 taza de ejotes
1/2 taza de peras en lata
1 taza de leche

Gramos totales de fibra = 5 gramos

Almuerzo
85 gramos (3 onzas) de hamburguesa de carne vacuna
Pan integral para hamburguesa
Papa cocida con piel
1/2 taza de frijoles cocidos
Pera con piel
1 taza de leche

Gramos totales de fibra = 15 gramos

Cena
85 gramos (3 onzas) de pollo a la plancha
Ensalada de lechuga
1/2 taza de arroz blanco
1/2 taza de sandía
1/2 taza de leche

Gramos totales de fibra = 1,5 gramos

Cena
85 gramos (3 onzas) de pollo a la plancha
1/2 taza de brócoli
1/2 taza de arroz integral
1/2 taza de frutillas
1/2 taza de leche

Gramos totales de fibra = 6 gramos

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