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Obstrucción del conducto lagrimal (dacrioestenosis)

¿Qué es la obstrucción del conducto lagrimal?

Este trastorno se llama dacrioestenosis u obstrucción del conducto lagrimal congénita (presente desde el nacimiento). Las lágrimas contribuyen con la limpieza y la lubricación del ojo y son producidas en la glándula lagrimal que se encuentra debajo del hueso de la ceja. Las lágrimas de la glándula lagrimal ingresan al ojo a través de pequeños conductos ubicados en el párpado. Las lágrimas drenan a través de dos pequeños orificios en la esquina interior de los párpados, luego pasan a un conducto más grande que va desde el ojo hasta el interior de la nariz, llamado conducto nasolagrimal.

Algunos bebés no llegan a formar correctamente los orificios dentro del conducto nasolagrimal. Esto produce una obstrucción y las lágrimas no tienen lugar por donde salir. La obstrucción del conducto lagrimal puede presentarse en un ojo o en ambos. La obstrucción puede ser constante o esporádica.

¿Cuáles son los síntomas de la obstrucción del conducto lagrimal?

Dado que los bebés no producen lágrimas hasta que tienen varias semanas de vida, es probable que no se descubra la obstrucción del conducto lagrimal en el nacimiento. Los siguientes son los síntomas más comunes de obstrucción del conducto lagrimal. Sin embargo, cada niño puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • lágrimas que se acumulan en la esquina del ojo del bebé,

  • lágrimas que corren por el párpado y la mejilla del bebé,

  • mucosidad o secreción amarillenta en el ojo, y

  • enrojecimiento de la piel por el frotamiento.

La obstrucción del conducto lagrimal puede observarse cuando el bebé llora, o cuando el tiempo está frío o ventoso, situaciones que estimulan la producción de lágrimas. Los síntomas de la obstrucción del conducto lagrimal podrían asemejarse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre consulte al proveedor de atención médica de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica una obstrucción del conducto lagrimal?

Normalmente, la obstrucción del conducto lagrimal se diagnostica en base a una historia médica completa y a un examen físico de su hijo. Es posible que se necesitan exámenes adicionales para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento de la obstrucción del conducto lagrimal

El proveedor de atención médica de su hijo determinará el tratamiento específico para la obstrucción del conducto lagrimal según:

  • la edad, el estado general de salud y la historia médica de su hijo;

  • la magnitud de la afección;

  • la tolerancia que su hijo tenga a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas de la evolución de la afección; y

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento más común para una obstrucción del conducto lagrimal consiste en masajear suavemente el conducto nasolagrimal dos a tres veces por día. El proveedor de atención médica de su hijo le enseñará como hacerlo. Si hay síntomas de infección, es probable que se administren antibióticos, especialmente para aplicar directamente en el ojo. Por suerte, casi todas las obstrucciones de conductos lagrimales se curan espontáneamente y habitualmente antes de que el niño cumpla un año. Si el conducto sigue obstruido después del primer año, puede agrandarse el orificio mediante una pequeña sonda. Aunque puede llegar a ser necesario repetirlo, este procedimiento es efectivo en la mayoría de los casos. Si todos los otros tratamientos no dieron resultado, puede realizarse una cirugía.

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