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Virus Paragripales Humanos (HPIV)

¿Qué son los virus paragripales humanos?

Los virus paragripales humanos (su sigla en en inglés es HPIV) son un grupo de virus que causan distintos tipos de infecciones respiratorias y son más comunes en niños y bebés. La mayoría de los HPIV causan infecciones en las vías respiratorias superiores tales como resfrío común, infecciones en los oídos o dolor de garganta. Otras infecciones causadas por el HPIV incluyen infecciones de las vías respiratorias inferiores tales como el crup (infección de la vía respiratoria debajo de la laringe o "caja de la voz" caracterizada por tos ronca y áspera, respiración ruidosa), neumonía o bronquiolitis (inflamación de las vías respiratorias inferiores).

  • Los brotes de crup suelen producirse durante el otoño y de manera alterna cada año de por medio.

  • Las infecciones de las vías respiratorias inferiores se desarrollan durante la primavera y el verano y suelen continuar hasta el otoño.

  • El desarrollo del crup es más frecuente en niños de 6 meses y 3 años.

  • Las infecciones de las vías respiratorias inferiores, tales como neumonía o bronquiolitis, son más frecuentes en niños con menos de 2 años de edad.

  • Si bien puede producirse una nueva infección después de la infección inicial, ésta suele ser menos severa.

¿Cómo se transmite el HPIV?

El HPIV puede transmitirse tanto al estar en contacto directo con las secreciones respiratorias de una persona infectada como al tocar material infectado y luego llevarse las manos a los ojos, la nariz o la boca. La mayoría de los niños desarrollan una infección por HPIV antes de los 5 años de edad.

¿Cuáles son los síntomas del HPIV?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de las infecciones por HPIV. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • goteo nasal

  • enrojecimiento o hinchazón de los ojos

  • tos ronca

  • respiración ruidosa o dificultosa

  • llanto o voz ronca

  • ruidos en el pecho o la espalda

  • sibilancias

  • fiebre

  • irritabilidad

  • disminución del apetito

  • vómitos

  • diarrea

¿Cómo se diagnostica el HPIV?

Además del examen físico, los antecedentes médicos completos de su hijo y el conocimiento de brotes regionales, los procedimientos para el diagnóstico del HPIV pueden incluir:

  • análisis de sangre

  • exudado nasal de secreciones respiratorias

  • radiografía de tórax  -  examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.

Tratamiento para el HPIV

Una vez contraída la infección, el tratamiento es de apoyo, tiene como finalidad aliviar los síntomas presentes. Debido a que la causa de esta infección es un virus, los antibióticos no son eficaces. El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos

  • la gravedad de la enfermedad

  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias

  • las expectativas para la evolución de la enfermedad

  • su opinión o preferencia

El HPIV suele causar los síntomas leves de un resfrío común, pero que también son causas frecuentes del crup. Los síntomas del crup pueden asustar mucho a los padres. El tratamiento de apoyo para el crup puede incluir:

  • Exponer a su hijo al aire fresco nocturno. Mantenerlo dentro del baño con la ducha abierta también puede ayudarle a su hijo a respirar.

  • Aliente a su hijo a que ingiera líquido en grandes cantidades.

  • Tratar la fiebre con acetaminofeno o ibuprofeno, tal como se lo indique el médico de su hijo.

  • Mantener a su hijo tan tranquilo y callado como le sea posible para ayudar a disminuir el esfuerzo de la respiración.

Prevención del HPIV

Para prevenir la diseminación del HPIV entre otros lactantes y niños es importante lavarse bien las manos. Si su hijo está en el hospital, es posible que las personas encargadas del cuidado de la salud utilicen indumentaria de aislación especial tal como máscaras, batas y guantes al ingresar a la habitación de su hijo. Se están realizando esfuerzos para desarrollar una vacuna contra el HPIV, pero en la actualidad aún no existe una vacuna contra el virus.

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